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Potrebbe funzionare il reddito di base universale? Chiedi a Stanford

La disuguaglianza di reddito sta crescendo, non solo negli Stati Uniti ma in altre parti del mondo.

C'è anche la minaccia che si avvicina rapidamente alla perdita del lavoro causata dall'innovazione nell'automazione e nell'intelligenza artificiale.

Per affrontare queste sfide, i responsabili delle politiche dovranno trovare una soluzione praticabile.

Il reddito di base universale (UBI), un tipo di programma in cui i governi forniscono regolarmente e incondizionatamente una somma di denaro a tutti i cittadini, potrebbe essere la soluzione?

I sostenitori di UBI, un gruppo che comprende eminenti economisti, imprenditori e leader tecnologici come il fondatore di Tesla Elon Musk e il fondatore di Facebook Mark Zuckerberg, la pensano così.

Tuttavia, anche se i governi di tutto il mondo, comprese alcune città americane come Stockton e Santa Monica in California, sperimentano l'UBI, si sa ancora poco sulle potenziali conseguenze di un tale programma.

È qui che entra in gioco il Stanford Basic Income Lab. Condotto da Juliana Bidadanure, professore associato di filosofia alla School of Humanities and Sciences di Stanford, questo programma pionieristico aiuterà a educare sia i politici che il pubblico.

Un futuro incerto

UBI non è una nuova idea. Il concetto esiste da almeno il 18 secolo, quando Thomas Paine ha proposto una forma di UBI, che ha chiamato "affitto del terreno". Più recentemente, l'idea è stata proposta da riformisti come Martin Luther King e da conservatori come il libero- l'economista di mercato Milton Friedman e l'ex presidente Richard Nixon.

Ma l'UBI non è mai stato preso in seria considerazione nei circoli politici fino a poco tempo fa. Negli ultimi anni, l'idea è tornata in pieno vigore e i governi di tutto il mondo hanno avviato programmi pilota ed esperimenti UBI.

Allora perché il recente interesse?

I rapidi progressi nei settori dell'automazione e dell'intelligenza artificiale minacciano di ridurre la necessità del lavoro umano in molti campi. Secondo alcune stime, l'automazione potrebbe mettere circa la metà dell'occupazione totale negli Stati Uniti a rischio. I lavori che richiedono manodopera poco qualificata, come la guida di camion e il servizio di ristorazione, potrebbero scomparire quasi del tutto.

L'automazione potrebbe essere ancora più dirompente nei paesi in via di sviluppo. Secondo una ricerca condotta dalla Banca Mondiale, l'automazione potrebbe minacciare 69 percentuale di posti di lavoro in India e 77 percentuali in Cina.

UBI è stato lanciato come un mezzo per alleviare le interruzioni per l'economia e la società che l'automazione dovrebbe causare. Alcuni dei più grandi sostenitori di UBI provengono dal settore tecnologico, tra cui Musk e Zuckerberg.

"Il reddito universale sarà necessario nel tempo se l'intelligenza artificiale assume la maggior parte dei lavori umani", ha twittato Musk.

Altri hanno suggerito che un UBI potrebbe fornire un'alternativa più efficiente e diretta ai programmi di welfare testati sui mezzi. I sostenitori dell'UBI sostengono che un tale programma avrebbe svolto la stessa funzione di questi programmi, riducendo al contempo la necessità di una burocrazia estesa e costosa. Poiché l'UBI è universale, eliminerebbe anche la cosiddetta "trappola del benessere", in cui i beneficiari del welfare sono disincentivati ​​dal perseguire un salario più elevato a scapito dei pagamenti del welfare.

Quindi UBI è un'idea intrigante, ma non uno senza i suoi scettici. L'idea solleva questioni pratiche e filosofiche impegnative. Come verrebbe finanziata una UBI? Quanti soldi darebbe a ciascun individuo? Un UBI scoraggerà le persone dall'entrare nella forza lavoro?

"Ciò che è eccitante del reddito di base è che ci costringe a riflettere seriamente su ciò che dobbiamo reciprocamente", ha dichiarato Bidadanure in una nota. “Abbiamo bisogno di ulteriori prove di ciò che accade quando viene pilotata una particolare forma di UBI. Ma ciò che è importante quanto questi dati è l'opportunità di innescare più conversazioni sul presente e sul futuro del lavoro. "

Sperimentando con il reddito di base

Da quando il Basic Income Lab di Stanford è stato fondato in 2017, il programma ha lavorato per portare alcuni dati tanto necessari al discorso che circondava l'UBI.

A novembre 2018, il laboratorio pubblicato un kit di strumentio guida per la creazione di programmi pilota UBI per i leader delle città in tutto il Nord America. Intitolato "Reddito di base in città", il toolkit contiene informazioni sulle pratiche più efficaci ed etiche per gli esperimenti sul reddito di base. È anche abbinato a una lista degli attuali progetti di reddito di base del Nord America.

Il toolkit fornisce una storia di UBI come concetto e descrive alcuni degli esperimenti UBI che hanno già avuto luogo in Finlandia, Kenya, India, Namibia e Canada.

Il toolkit fornisce anche raccomandazioni per i responsabili politici che propongono progetti pilota UBI. Fornisce suggerimenti su questioni tecniche - il modo migliore per distribuire i fondi ai destinatari, ad esempio - e su questioni più generali - come aumentare l'impatto del programma attraverso programmi complementari, come comunicare con i media sul programma, ecc.

Il laboratorio sta attualmente mettendo insieme un "mappa" online della ricerca UBI. La mappa, che dovrebbe essere rilasciata in 2019, sarà la prima risorsa online completa per tutte le informazioni esistenti su UBI. La mappa confronterà gli argomenti a favore e contro il reddito di base con prove empiriche derivate da veri piloti e esperimenti condotti in tutto il mondo. Come il toolkit, la mappa è progettata per fornire la necessaria chiarezza al dibattito che circonda UBI.

"La mappa online è il primo passo per noi nell'identificare le domande a cui è già stata data una risposta relativa all'UBI", ha dichiarato Bidadanure in una nota. "Se comprendiamo meglio quali sono le lacune della ricerca, saremo in una posizione migliore per consigliare gli sperimentatori per garantire nuovi piloti per aiutare ad aumentare la base di prove".

Nuove idee per un mondo che cambia

Bidadanure si è interessato al concetto di UBI per la frustrazione con il dibattito sull'assistenza finanziaria ai poveri nel suo paese di origine francese.

"Sono diventato sempre più frustrato dal modo in cui i politici dei partiti mainstream stavano attaccando i benefici esistenti e l'assistenza pubblica in generale per presumibilmente incoraggiare i free riders", ha spiegato in una nota.

“La situazione sembrava molto bloccata e sembrava anche una inutile demonizzazione. Fu allora che mi resi conto che UBI poteva aiutare la discussione. Poiché è universale e incondizionato, i poveri sarebbero meno facilmente stigmatizzati e i lavoratori sarebbero meno propensi a risentirsi dei "benefici degli scroungers". ”

In effetti, l'UBI ha il potenziale per spostare il discorso che circonda l'assistenza finanziaria del governo. L'idea sfugge a un'analisi tradizionale sinistra-destra e, di conseguenza, ha attratto strani compagni di letto, da capitalisti intransigenti a socialisti assoluti.

Una seria considerazione di un UBI porterebbe anche a un nuovo dibattito sul concetto e sulla funzione del lavoro, ma se la rivoluzione tecnologica porta davvero in una società post-lavorativa, è una conversazione che avremo bisogno di avere. È di particolare importanza per le nascenti generazioni di studenti e giovani professionisti le cui future prospettive occupazionali potrebbero dipendere dalla pianificazione che ora i governi e le organizzazioni private fanno.

“Qual è il valore dell'occupazione? Cosa conta come contributo? ”, Ha chiesto Bidadanure. "Dobbiamo avere queste conversazioni più che mai. E gli esperimenti sul reddito di base sono un modo per alimentare quelle conversazioni. "

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