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Pro e contro di prendersi un anno sabbatico durante la pandemia di COVID-19

Mentre la pandemia di COVID-19 continua a diffondersi negli Stati Uniti, molti studenti dubitano che i campus universitari riapriranno questo autunno e sono comprensibilmente delusi dalla prospettiva di pagare le tasse universitarie per un anno di lezioni virtuali.

Di conseguenza, alcuni studenti universitari attuali stanno riconsiderando i loro piani per il prossimo semestre autunnale. 

E la classe del 2020 anziani delle scuole superiori stanno prendendo in considerazione un anno sabbatico.

Ma come dovrebbero passare gli studenti questo tempo? In genere, gli studenti possono affrontare un anno sabbatico come un'opportunità per viaggiare o acquisire esperienza di lavoro nel loro campo. A causa delle restrizioni intorno a COVID-19, tuttavia, le opportunità di viaggiare e lavorare saranno probabilmente molto meno disponibili nei prossimi mesi rispetto alle circostanze normali.

Tuttavia, per alcuni studenti, un anno sabbatico può essere una grande opportunità per la crescita personale e professionale, anche in circostanze tutt'altro che ideali.

Perché dovresti prendere un anno sabbatico: i vantaggi di prendere un anno lontano da scuola

Anche in un anno insolito in cui non sarai in grado di viaggiare all'estero, ci sono ancora molte opportunità di crescita personale e professionale in un anno sabbatico durante la pandemia.

È un'opportunità per riflettere e rivalutare le tue priorità

Passare un anno sabbatico può darti l'opportunità di uscire per un momento dal sistema educativo e valutare la tua vita fuori dall'aula. Se ti avvicini a un anno sabbatico con una mentalità produttiva e orientata agli obiettivi, puoi rivalutare le tue priorità e forse acquisire alcune nuove esperienze che ti aiuteranno a capire più chiaramente ciò che desideri dalla tua istruzione e dalla tua vita.

Secondo un 2015 sondaggio condotto dalla Gap Year Association, un'organizzazione che accredita i programmi relativi agli anni sabbatici, il 98% degli studenti che hanno preso un anno sabbatico ha affermato che il loro anno sabbatico li ha aiutati a svilupparsi come persona e il 97% ha affermato che gli ha concesso il tempo per la riflessione personale.

A studio separato dal 2013 hanno scoperto che gli studenti che hanno utilizzato gli anni sabbatici hanno acquisito in modo produttivo competenze importanti e ottenuto voti migliori quando sono tornati a scuola.

Se stai pensando di prendere un anno sabbatico, considera cosa ti offrirebbe un anno lontano dalla scuola. Come utilizzeresti un anno senza compiti scolastici? Cosa vorresti uscire di un anno al di fuori del programma scolastico? Un anno sabbatico può aiutarti a sviluppare in modi che non ti aspetti e non impari su te stesso e su ciò che desideri nella vita, permettendoti di tornare a scuola più concentrato, più orientato agli obiettivi e più forte emotivamente.

È un'opportunità per sviluppare nuove competenze, lavorare su un progetto, acquisire esperienza o fare volontariato

Gli studenti sono impegnati. È difficile destreggiarsi tra compiti scolastici, attività extracurriculari, un lavoro part-time e una vita sociale allo stesso tempo. Per necessità, la maggior parte finisce per rimandare quella cosa che hanno voluto fare da molto tempo, sia che si tratti di volontariato per una banca del cibo, imparare a usare Photoshopo imparare a dipingere.

Un anno sabbatico è un'ottima opportunità per realizzare qualcosa per cui non hai avuto il tempo nel bel mezzo di un programma intenso. Anche se non stai prendendo lezioni, ci sono ancora innumerevoli opportunità per imparare. Forse c'è un'abilità che avresti voluto sviluppare. 

Puoi anche cogliere l'occasione per intraprendere un progetto ambizioso. Se sei orientato in modo creativo o artisticamente propenso, un anno sabbatico può fornirti il ​​tempo e lo spazio di testa necessari per completare un grande progetto. Realizza un film, registra un album o completa una serie di dipinti. Queste opportunità non si presentano molto spesso nella vita, quindi puoi anche approfittarne quando lo fanno!

Puoi anche dedicare del tempo a cercare di acquisire esperienza lavorativa nel mondo reale. A seconda del campo che ti interessa, questo può essere più o meno difficile da fare nel mezzo di una pandemia. Alcuni settori non assumeranno stagisti per il prossimo futuro, ma ci sono nuove opportunità di lavoro a distanza che appaiono in molte aree. Se il tuo interesse è per il giornalismo, ad esempio, questa potrebbe essere una grande opportunità per iniziare a presentare articoli a giornali e riviste locali e costruire costantemente un portafoglio di scritti. Se sei interessato al web design, inizia a creare siti Web per clienti attraverso siti Web simili Fiverr or Upwork e sviluppare competenze ed esperienze di lavoro reali e professionali. Le possibilità sono infinite: se ti senti particolarmente ambizioso, potresti anche impiegare del tempo per avviare un'attività in proprio.

Infine, potresti considerare questo come un'opportunità per restituire alla tua comunità. In un anno tipico, molti studenti usano i loro anni sabbatici per viaggiare all'estero in un paese in via di sviluppo per svolgere attività di servizio alla comunità. Ciò probabilmente non sarà possibile (o consigliabile) nel prossimo anno a causa delle restrizioni di viaggio di COVID-19. Tuttavia, l'attuale pandemia ha sottolineato quante persone negli Stati Uniti hanno bisogno di assistenza. Milioni di lavoratori in tutto il paese sono stati licenziati e hanno bisogno di varie forme di assistenza, mentre oltre mezzo milione di senzatetto corrono un rischio maggiore di fame e malattie che mai. Ora è il momento di restituire alle persone più vulnerabili nella tua comunità. 

Un'istruzione virtuale potrebbe non valere il costo delle lezioni per tutti gli studenti

L'università è costosa, come se ti mettessi in debito per il resto della tua vita. Di conseguenza, gli studenti tendono ad avere aspettative per ciò che riceveranno dal loro college in termini sia di istruzione che di esperienza. Per la maggior parte degli studenti, una formazione online non replica l'esperienza del college dentro o fuori la classe.

Una formazione universitaria non si limita a guadagnare crediti verso una laurea. L'esperienza di lavorare con e ricevere feedback da professori ed esperti nel loro campo è l'aspetto più importante dell'educazione universitaria. Lavorare virtualmente cambia la dinamica delle relazioni studente-professore e limita la quantità di tempo che gli studenti possono trascorrere lavorando direttamente con i loro professori.

Gli studenti che seguono lezioni basate sulla discussione o esperienziali troveranno la loro esperienza educativa particolarmente limitata nei corsi virtuali. Come si replica una discussione di teoria politica, un laboratorio di chimica o un lavoro sul campo scientifico in corsi online? Che aspetto ha una classe di recitazione senza esercizi in studio? Molti studenti potrebbero scoprire di non voler pagare tasse scolastiche complete per corsi limitati in modi fondamentali.

Il college non riguarda solo l'educazione in classe. La vita sociale nei campus è un aspetto cruciale dell'esperienza universitaria. L'educazione virtuale significa meno opportunità per discussioni fuori dalla classe, niente gruppi di studio di persona con colleghi e meno opportunità di networking - per non parlare del perdere parti e di non riuscire a vedere e vivere con gli amici. Per molti studenti, l'educazione virtuale non è semplicemente ciò per cui si sono iscritti quando si sono iscritti al college.

Perché non dovresti prenderti un anno sabbatico: gli svantaggi di un anno lontano da scuola

Mentre un anno sabbatico è una considerazione utile per molti studenti, non è per tutti. Ecco alcuni motivi che potresti voler pensare due volte prima di prendere un anno libero.

La laurea un anno dopo potrebbe essere costosa

Fare un anno sabbatico significa inevitabilmente che ritarderai di un anno la laurea, a meno che tu non abbia intenzione di caricare il tuo programma nel resto della tua carriera universitaria per recuperare il tempo perduto. 

Se stai anticipando l'atterraggio di un lavoro direttamente dopo la laurea, questo significa che avrai un inizio successivo nella tua carriera e perderai uno stipendio di un anno intero. Vale a dire che un anno libero è letteralmente uno sforzo costoso. Inoltre, se hai intenzione di frequentare una scuola di specializzazione, una scuola di giurisprudenza o una scuola di medicina, non inizierai la tua carriera sul serio fino ai 20 anni compiuti, e ogni anno che prendi fino a quando non sei laureato non è un altro anno essere in grado di pagare i tuoi debiti. 

In settori immediatamente redditizi come l'informatica o la contabilità, un anno sabbatico potrebbe facilmente costare da $ 60,000 a 100,000 in un prossimo futuro. Se ti trovi in ​​uno di quei campi, o anche in un campo a pagamento inferiore, dovrai valutare tali costi con i benefici che prevedi di ottenere da un anno sabbatico.

Ciò che sarai in grado di fare sarà limitato dalla pandemia

In circostanze normali, un anno sabbatico può essere un'opportunità per viaggiare all'estero, imparare una nuova lingua, sperimentare una cultura sconosciuta ed espandere il tuo mondo. Sfortunatamente, quest'anno viaggiare all'estero probabilmente non sarà un'opzione. 

Le restrizioni ai viaggi legate al coronavirus hanno già fatto deragliare i programmi di studio all'estero e gli scambi internazionali. Il segretario al Tesoro americano Steven Mnuchin ha persino dichiarato che i viaggi internazionali saranno probabilmente sospesi fino al 2021. Anche senza le restrizioni, viaggiare all'estero in questo momento non sarebbe consigliabile a causa dei rischi per la salute.

Inoltre, la pandemia COVID-19 renderà probabilmente difficile per la maggior parte degli studenti acquisire esperienza di lavoro o di tirocinio. In qualsiasi altro anno, un anno sabbatico potrebbe servire come opportunità per completare un programma di tirocinio immersivo o anche più programmi di tirocinio. A causa delle restrizioni economiche stabilite e delle lotte economiche che molti economisti stanno anticipando a causa della pandemia, questo tipo di opportunità sembra molto meno probabile che si materializzino nel prossimo futuro. 

Potrebbe essere una perdita di tempo, se non ne trarrai il massimo vantaggio

Mentre un anno sabbatico può essere un'ottima opportunità per costruire il tuo curriculum, sviluppare sia personalmente che professionalmente, o completare un progetto, se non approfitti del tempo al di fuori della classe, potresti trovarti a chiederti quale fosse il punto Anno dopo. 

Affinché un anno sabbatico sia utile, dovrai elaborare un piano che ti terrà occupato e produttivo. Non avere lezione non dovrebbe essere una scusa per non avere un programma. Né dovrebbe darti un motivo per dormire ogni giorno e guardare molta televisione. È fin troppo facile cadere in un modello di pigrizia senza un programma formale.

Poiché molti programmi formali per gli anni sabbatici saranno probabilmente cancellati, mantenere un programma durante un anno sabbatico quest'anno richiederà molta automotivazione. Se non pensi di essere in grado di spingerti a costruire un programma settimanale, potresti pensarci due volte prima di prendere l'anno libero.

Conclusione

Con molti campus che probabilmente chiuderanno per il prossimo anno accademico (o almeno il semestre autunnale), ci sono molte ragioni per pensare di prendere un anno lontano da scuola. Un anno sabbatico può essere estremamente vantaggioso per gli studenti che si avvicinano a loro con una mentalità produttiva e concentrata. In effetti, molti studenti potrebbero in definitiva trovare un anno sabbatico più utile di un anno di lezioni virtuali.

Tuttavia, prendere un anno di distanza dalla scuola e ritardare la laurea è una decisione importante e potrebbe non essere un compromesso utile per tutti gli studenti. Prima di prendere l'anno libero, assicurati di elaborare un piano in modo da rimanere produttivo e uscire l'anno dopo aver realizzato qualcosa di significativo.

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