Perché gli sforzi per la conservazione dei mari devono includere le alghe

Come le barriere coralline continuano a diminuire, sta diventando sempre più importante per trasformare gli sforzi di conservazione verso praterie di fanerogame, i ricercatori sollecitano.

Le barriere coralline hanno una lunga storia di supporto a molti organismi dell'oceano e quasi 500 milioni le persone di tutto il mondo si affidano alle barriere coralline per cibo e reddito.

Ma i cambiamenti climatici, la pesca eccessiva e le alterazioni nell'uso della terra stanno rapidamente distruggendo le barriere coralline del mondo e molte persone in tutto il mondo hanno accettato il destino quasi inevitabile delle barriere coralline.

Hanno spostato la loro attenzione sulle praterie marine come mezzo per sostenere le attività di pesca che mettono i soldi in tasca e il cibo nel piatto.

Ma anche gli ecosistemi di alghe stanno soffrendo e non ricevono l'attenzione di conservazione che meritano.

Benefici dei prati di alghe

I prati di alghe, a questo punto, sono stati estremamente produttivi e i loro benefici sono enormi.

Simile alle barriere coralline, le praterie di fanerogame servono come fonte di cibo e habitat in grado di favorire un gruppo eterogeneo di organismi marini.

Possono immagazzinare carbonio a un tasso superiore rispetto alle foreste pluviali e svolgere un ruolo importante nel filtrare le acque reflue e l'inquinamento dagli ecosistemi costieri. Inoltre, le economie di molti paesi si basano sulla produzione di frutti di mare sostenuta da prati di alghe.

È necessario estendere gli sforzi di conservazione

Il declino delle barriere coralline ha ricevuto molta attenzione, finanziamenti e sforzi di conservazione, ma la comunità marina deve diventare più realistica e ampliare i suoi sforzi, Richard Unsworth, ricercatore presso il Dipartimento di Scienze presso la Swansea University e autore principale dello studio, ha spiegato in una nota.

Anche i prati di alghe sono minacciati e gli sforzi di conservazione sono spesso ignorati. La loro conservazione deve essere prioritaria accanto alle barriere coralline.

Ciò inizia con i governi, le ONG e le comunità, ha spiegato Unsworth in una dichiarazione.

"Per le fanerogame, ci sono opportunità di conservazione praticabili per sviluppare modi sostenibili per rispondere a un maggiore utilizzo delle risorse", ha continuato. "Un'azione mirata ora potrebbe ripristinare e proteggere i prati di fanerogame da mantenere e molte funzioni dell'ecosistema che forniscono".

Il documento di ricerca è pubblicato sulla rivista Current Biology. Unsworth ha condotto lo studio con ricercatori della Cardiff University, dell'Uppsala University e della James Cook University.

Conclusione

Questo studio non ha lo scopo di escludere la possibilità di restauro della barriera corallina, come molti sforzi diffusi e uniti hanno mostrato segni di successo.

Ma se le persone vogliono che l'oceano continui a essere in grado di sostenere la pesca e le persone, devono essere fatti ulteriori sforzi per sostenere gli ecosistemi che possono resistere al clima futuro, ha spiegato Unsworth in una dichiarazione.

"Le praterie di fanerogame marine sono uno di quegli ecosistemi e la loro conservazione è fondamentale per il continuo sostentamento e la sicurezza alimentare di molte centinaia di milioni di persone", ha continuato. "È il momento giusto per gli sforzi di conservazione globale per preservare gli ecosistemi delle fanerogame marine".

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