La Rete Università

Nuove intuizioni adatte a cambiare la cultura del blackout al college

La maggior parte degli studenti universitari che bevono alcolici non intendono bere fino al punto di "oscurarsi", e molti non afferrano appieno le abitudini alimentari specifiche che aumentano il rischio di compromissione della memoria, secondo un nuova serie di studi.

I blackout, o episodi in cui un consumatore di alcol non riesce a ricordare nulla per un certo periodo di tempo, sono noti per essere comunemente sperimentati tra i bevitori di età universitaria.

Ricerche precedenti hanno scoperto che la percentuale di 30-50 di giovani adulti ha subito un deterioramento della memoria indotto dall'alcol solo nell'ultimo anno. Questo può variare da blackout completi a brownouts, episodi di perdita di memoria on-and-off dove alcuni momenti possono essere recuperati con promemoria.

I tre documenti che descrivono gli studi sono stati pubblicati sulla rivista Psicologia dei comportamenti di dipendenza, il giornale Comportamenti avvincenti e il diario di Alcoholism: Clinical and Experimental Research.

Comprensione delle percezioni degli studenti

Blackout e cali di tensione possono portare a gravi conseguenze per gli studenti, che vanno dai postumi di una sbornia alle lezioni perse, lotte, problemi di salute mentale, overdose e violenza sessuale.

Per aiutare a prevenire l'oscuramento degli studenti, i ricercatori della Brown University e della School of Medicine dell'Università del Missouri hanno condotto una serie di studi volti ad analizzare le esperienze e le percezioni degli studenti universitari che hanno segnalato di aver perso conoscenza negli ultimi sei mesi.

Ogni studio era basato sull'analisi di record di una serie di otto focus group di singoli studenti di college provenienti da college quadriennali e università intorno a Providence, Rhode Island, e ha portato a tre documenti separati.

Primo studio

Nel primo studio, i ricercatori hanno scoperto che gli studenti erano consapevoli che bere alcolici duri, bere velocemente e bere grandi quantità di alcol in una volta erano fattori che potevano portare a blackout.

Tuttavia, molti studenti hanno riferito di non essere consapevoli del fatto che i fattori biologici - tra cui genere e genetica - possono anche aumentare il rischio di blackout e che anche la combinazione di alcol e altri farmaci potrebbe essere un rischio.

"I blackout sono il risultato di un rapido aumento della concentrazione di alcol nel sangue (BAC). Pertanto, il modello di consumo che porta a blackout non è coerente con bere moderato o sicuro ", ha detto Kate Carey, professore di scienze comportamentali e sociali presso Brown.

Secondo studio

Il secondo lavoro si è incentrato sull'analisi delle prospettive degli studenti dalle risposte a queste domande: "Qual è la reazione tipica di una persona quando lui / lei oscura?" E "In generale, cosa rende un blackout un'esperienza negativa, neutra o positiva?"

In questo studio, i ricercatori hanno scoperto che gli studenti percepivano generalmente i blackout come un'esperienza negativa.

"La maggior parte degli studenti li ha descritti in termini negativi e ha affermato che non intendeva davvero bere fino al punto di perdere memoria. Piuttosto, sembravano volersi oscurare come parte dell'esperienza del bere, ma questo non era il punto principale ", ha detto Carey.

"Ma siamo rimasti sorpresi dal fatto che alcuni li descrivessero come neutri (cioè, solo un effetto collaterale comune del bere) o addirittura positivi (cioè, un indicatore di una divertente nottata)", ha aggiunto.

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che vari fattori sociali, tra cui abitudini e prospettive di bere dei loro amici e se hanno fatto qualcosa di imbarazzante durante il blackout, hanno influenzato il modo in cui gli studenti percepivano i blackout.

Terzo studio

Nel terzo studio, i ricercatori hanno analizzato gli studenti di lingua che usano per descrivere i blackout e hanno scoperto che la frase "blackout drinking" è spesso usata per descrivere il bere pesantemente senza l'intenzione di perdere effettivamente memoria.

Tuttavia, quando gli studenti fanno riferimento a "un blackout", descrivono in modo più specifico episodi con periodi uguali a un'ora di completa perdita di memoria. Brevi periodi di perdita di memoria o di ricordi fuzzy sono stati definiti "cali di tensione".

"La nostra ricerca qualitativa (le discussioni del gruppo di discussione) suggeriva che gli studenti erano consapevoli del fatto che il deterioramento della memoria si verificava in un continuum, da memorie confuse che potevano essere richiamate con richieste prolungate senza capacità di ricordare ciò che accadeva", ha detto Carey.

"Di conseguenza, abbiamo esplorato le loro percezioni dei due punti su quel continuum, e abbiamo appreso che gli atteggiamenti erano meno negativi e le percezioni di rischio erano più basse per i cali di tensione che per i blackout".

Dati qualitativi

Oltre a condurre varie discussioni in forma libera con gli studenti, i ricercatori hanno avviato un sondaggio online degli studenti universitari americani a tempo pieno di 350 che hanno subito perdite di memoria dal bere nell'ultimo anno.

Il sondaggio ha rilevato che il 49 percentuale di studenti ha subito sia blackout che cali di tensione nel mese scorso, ma i cali di tensione erano più frequenti.

Mentre la percentuale di 32 ha sperimentato solo cali di tensione, solo la percentuale di 5 ha riscontrato solo blackout. Il quattordici per cento non ha riscontrato alcun deterioramento della memoria legato all'alcol nel mese scorso.

Andando avanti

I ricercatori sperano di utilizzare queste intuizioni per sviluppare migliori opportunità educative per i programmi di prevenzione dell'alcol per far fronte a specifiche abitudini di consumo che portano a blackout.

"Abbiamo identificato aree di conoscenza generale che potrebbero diventare obiettivi di intervento educativo", ha detto Carey.

Tra questi vi sono l'analisi della causa dei blackout, la comprensione di chi ha più probabilità di subire blackout e valutare se / come i blackout sono dannosi per il cervello.

La Rete Università