L'interno della luna può essere ricco di acqua, secondo i ricercatori dell'università Brown

Gli scienziati della Brown University hanno utilizzato i dati via satellite scoprire Acqua all'interno di antichi depositi vulcanici esplosivi sulla Luna, indicando che il suo interno contiene notevoli quantità di acqua indigena. Hanno trovato che i depositi vulcanici distribuiti attraverso la superficie della Luna contenevano una quantità sorprendentemente grande di acqua intrappolata rispetto ai terreni circostanti. I depositi antichi, costituiti da perline di vetro che si formavano dall'esplosione di magma proveniente dalle profondità del mantello lunare (centinaia di chilometri sotto la superficie), rafforza l'idea che il mantello lunare sia ricco di acqua.

La scoperta è stata fatta da Ralph Milliken, Assistente professore di scienze della terra, ambientale e planetaria all'Università Brown e Shuai Li, Un ricercatore post-dottorato all'Università delle Hawaii e un laureato di dottorato di Brown Brown.

Lo studio è pubblicato In Natura Geoscience.

Fino a poco tempo fa gli scienziati credevano che l'interno della Luna fosse esaurito di acqua e di altri composti volatili. In 2008, tuttavia, un team di ricerca ha portato Alberto Saal, Professore di scienze terrestri, ambientali e planetarie presso la Brown University, Ha trovato tracce di acqua In alcune delle perline di vetro vulcaniche riportate sulla Terra dalle missioni Apollo 15 e 17 alla Luna. Tre anni dopo, trovò la stessa squadra Quantità simili di acqua in depositi cristallini all'interno di quelle perline come alcuni basalti sulla Terra. Questi risultati suggeriscono che almeno parti del mantello lunare (centinaia di chilometri sotto la superficie) contengono tanta acqua quanta quella terrestre.

Milliken e Li usato i risultati precedenti come trampolino di lancio per il loro studio. Milliken ha dichiarato a The University Network (TUN) che lo studio 2008 Saal "non era chiaro" se i campioni di perline di vetro oi magmi "erano veramente rappresentativi del manto di massa della Luna" o erano semplicemente "anomalie in un mantello altrimenti" asciutto " “.  

"In superficie, ci sono un numero di depositi piroclastici molto grandi che sono stati riconosciuti da tempo in base ai dati satellitari, ma nessuno di questi è stato campionato direttamente dalle missioni Apollo", ha detto a TUN. "Quindi ci sono prove di acqua in questi grandi depositi piroclastici? Questa era la domanda alla quale avremmo voluto rispondere, e esaminando alcuni dei nuovi dati orbitali (luce solare riflessa nell'infrarosso vicino) siamo stati in grado di dimostrare che sì, la maggior parte dei grandi depositi piroclastici in effetti mostrano prove dell'acqua. Interpretiamo quest'acqua per essere simile a ciò che il nostro collega Alberto ha misurato nei campioni restituiti, cioè acqua intrappolata nelle perle di vetro vulcaniche. "

Nel giungere alla loro conclusione, Milliken spiegò che dovevano "rimuovere un componente in questi dati che era dovuto all'energia emessa termicamente". Essi dovevano "stimare e rimuovere questo componente al fine di isolare la parte dovuta unicamente alla luce solare riflessa e non a causa dell'energia emessa dalla superficie a causa della sua temperatura. "

I ricercatori sono stati in grado di escludere i dati dall'energia emessa termicamente utilizzando una combinazione di misurazioni basate su laboratorio di campioni di missioni Apollo e un profilo dettagliato della temperatura delle aree di interesse sulla superficie della Luna per studiare i dati da uno spettrometro orbitale.

Milliken attribuisce a Li il merito di aver guidato lo sforzo. "[B] a causa del suo duro lavoro ora abbiamo una migliore comprensione della distribuzione e dell'abbondanza di acqua sulla Luna e di cosa questo significhi per l'evoluzione lunare", ha detto a TUN.

Milliken si sente positivo sui risultati della loro ricerca sull'esplorazione lunare futura. "Ciò che mi entusiasma di questo progetto è che dimostra l'importanza di disporre di dati satellitari su scala globale che possono essere direttamente collegati a misure su piccola scala di campioni in un ambiente di laboratorio", ha affermato. "Avere dati a queste scale spaziali molto diverse ci consente davvero di provare a mettere insieme una completa comprensione dell'evoluzione di un corpo planetario, in questo caso, la Luna."

Questo significa che un giorno gli esseri umani potevano vivere sulla Luna? Milliken crede che sia in teoria possibile. Mentre l'acqua nei depositi piroclastici è piccola, misurando al massimo il 0.05 per cento in peso e rendendo necessario raccogliere i piedi cubici 100-300 del materiale piroclastico per ottenere un litro d'acqua, potrebbe essere più facile accedere a questi depositi rispetto ad altri " potenziali depositi di ghiaccio d'acqua in regioni permanentemente ombreggiate ai poli lunari. "Occorre tuttavia fare di più per determinare la fattibilità delle persone che vivono sulla Luna. "Penso che la chiave in questo momento sia che abbiamo davvero bisogno di campionare questi depositi piroclastici direttamente per capire meglio il loro contenuto d'acqua, come potrebbe essere estratto, e se sia economicamente fattibile farlo," Milliken detto a TUN.

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