Uno studio universitario aiuta i sopravvissuti al cancro Navajo a trovare un percorso per la guarigione

Uno studio universitario aiuta i sopravvissuti al cancro Navajo a trovare un percorso per la guarigione

Per un gruppo di sopravvissuti al cancro dei nativi americani, il movimento potrebbe essere stata la migliore medicina. 

Tale è la conclusione di un recente completato studio progettato per aiutare un gruppo di sopravvissuti al cancro Navajo a riabilitare attraverso un programma di esercizi appositamente predisposto. 

Lo studio è stato condotto dalla Partnership for Native American Cancer Prevention (NACP), una collaborazione tra la Northern Arizona University (NAU) e la University of Arizona Cancer Center, che mira a migliorare i risultati sulla salute dei nativi americani e promuovere la ricerca sul cancro e l'assistenza sanitaria dei nativi americani .

I pazienti nativi americani affrontano diversi esiti di salute e hanno requisiti diversi rispetto ad altre popolazioni demografiche. 

Secondo il Center for Disease Control and Prevention (CDC), i nativi americani devono affrontare tassi globali più bassi di cancro rispetto ai bianchi non ispanici negli Stati Uniti, ma affrontano anche tassi di mortalità più elevati di specifici tipi di cancro - vale a dire, tumori della cistifellea, dello stomaco, del fegato e dei reni. Inoltre, i tassi di mortalità per cancro complessivi per i nativi americani sono aumentati in un periodo di 20 da 1990 a 2009, mentre i tassi di mortalità per cancro complessivi sono diminuiti per i bianchi non ispanici durante questo periodo.

Queste disparità sono influenzate da una miriade di fattori, tra cui la povertà e l'accesso all'assistenza sanitaria. Alcune tradizioni culturali possono anche avere un impatto sui redditi sanitari e sul successo dei programmi di assistenza sanitaria. Ad esempio, molti uomini e donne navajo praticano ancora la medicina tradizionale oltre alle procedure mediche occidentali. 

Il NACP è stato creato sulla convinzione che le considerazioni culturali dovrebbero essere integrate nell'assistenza sanitaria e, inoltre, che l'assistenza sanitaria dovrebbe essere consapevole delle credenze, dei valori e dei bisogni del paziente.

"C'è un enorme bisogno di ricerca traslazionale con la Navajo Nation e altre nazioni tribali nella nostra regione", Dirk de Heer, professore associato di scienze della salute presso la NAU e ricercatore principale nel NACP, ha dichiarato in una nota. 

“Le persone viaggiano spesso molto lontano per ricevere assistenza e screening, per non parlare delle ulteriori barriere legate alla povertà e al disallineamento culturale nel nostro sistema sanitario. Ancora più importante, è necessario formare il personale locale, supportare lo sviluppo della forza lavoro e lavorare direttamente con i fornitori regionali ", ha continuato.

Lo studio, conclusosi ufficialmente in agosto 31, è stato avviato in 2013, quando il NACP ha inviato un invito a presentare proposte pilota.

Dopo un primo giro di ricerche, il team di ricerca ha iniziato un progetto quinquennale. 

Nelle prime fasi dello studio, il team ha identificato i fattori che hanno aiutato o impedito ai pazienti l'esercizio fisico e ha modificato il programma di conseguenza. Il team ha anche identificato che le brevi distanze di viaggio e il sostegno della comunità e della famiglia sono stati forti facilitatori del successo. Di conseguenza, il team ha ampliato lo studio per includere gli operatori sanitari e ha aperto cliniche a Tuba City e Winslow per integrare le sedi cliniche originali di Flagstaff e Leupp.

In totale, il programma includeva i sopravvissuti al cancro 82 Navajo che hanno partecipato a un programma di esercizi settimanali 18 consistente in incontri settimanali 12 con un allenatore e altre sei settimane di esercizio in cui i partecipanti avrebbero fornito dati sanitari da casa.

Durante gli incontri settimanali, i pazienti lavoravano con istruttori di nativi americani, molti dei quali erano anche navajo. Insieme, avrebbero discusso i loro obiettivi e progressi e stabilito regimi di allenamento settimanali costituiti da vari esercizi di cardio e allenamento della forza. Gli istruttori avrebbero anche preso le misure dei fianchi e dei fianchi dei pazienti ed eseguito gli esami del sangue A1C (usati per diagnosticare il diabete e il prediabete di tipo 2) e controllando la pressione sanguigna e altri indicatori di salute. 

Immagine: Northern Arizona University

Durante il periodo di sei settimane senza supervisione, i pazienti segnalano automaticamente queste informazioni.

L'intero programma è stato progettato su misura per i pazienti Navajo, alcuni dei quali hanno lavorato contemporaneamente con uomini di medicina tradizionale. I formatori, che avevano familiarità con le tradizioni, le pratiche e le preghiere dei Navajo, erano a conoscenza di eventuali limitazioni che ne sarebbero derivate. 

A volte, la tradizione è stata incorporata nelle sessioni. I pazienti erano invitati a indossare abiti cerimoniali per le sessioni e ad usare medicine tradizionali in aggiunta ai loro trattamenti occidentali. In un caso, la stessa allenatrice Denise McClellan indossava abiti da cerimonia durante le sessioni dei clienti. In un altro, un paziente portava con sé una borsa di medicina tradizionale durante una sessione di terapia fisica. Tali tradizioni sono state abbracciate e comprese, piuttosto che respinte.

In cambio, molti dei pazienti si sono impegnati con tutto il cuore per i regimi di allenamento. Secondo il team, i dati preliminari mostrano che numerosi pazienti hanno perso peso per sei settimane e hanno riportato una migliore qualità della vita di 12 settimane, portando gli allenatori a dichiarare il programma un successo.

"Cominciano a viverlo, è quello che fanno", ha dichiarato McClellan in una nota. “Assegniamo i loro programmi a casa e loro provano a metterlo in atto nella loro vita. E la maggior parte di loro ha fatto! Lo hanno applicato nelle loro vite. "

Ma mentre lo studio è finito, la sua missione non lo è. In futuro, il NACP sta addestrando cliniche per lavorare con pazienti nativi americani e il team di ricerca sta esplorando nuovi progetti per ottenere maggiori informazioni sugli approcci terapeutici per uomini e donne nativi americani.

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