Le università lottano contro il picco negli animali di supporto emotivo

Come riportato casi di condizioni di salute mentale hanno aumentato nei campus universitari, così hanno il numero di richieste di studenti per animali di supporto emotivo.

Comprensibilmente, un amorevole compagno animale può servire come una distrazione tanto necessaria per gli studenti che soffrono di ansia, depressione e altri problemi di salute mentale.

E dal momento che gli studenti di oggi sono generalmente più a loro agio nel considerare, discutere e affrontare la propria salute mentale, cercare aiuto da un amico peloso è diventato più comune.

"C'è stata molta più normalizzazione dello stigma sulla salute mentale", ha detto Carol O'Saben, uno psicologo con licenza a Flagstaff, Ariz. "Le persone non si sentono così negative al riguardo e sono più disposte a riconoscere che hanno bisogno di un animale di supporto emotivo per poter far fronte."

Sebbene sia importante che le università consentano agli studenti di fare tutto ciò di cui hanno bisogno per migliorare la loro salute mentale, le istituzioni hanno anche la responsabilità di cercare lo studente in corridoio che potrebbe avere una grave allergia o fobia animale.

Casi di allergie e comportamenti aggressivi, insieme alla necessità di considerare il benessere mentale degli animali, hanno università che lottano con le complessità intorno a garantire agli studenti il ​​permesso di avere un animale di supporto emotivo.

Cos'è un animale di supporto emotivo?

Animali di supporto emotivo, animali di servizio e animali domestici sono tutte cose molto diverse. Ogni titolo suggerisce diversi diritti e responsabilità assegnati, ha spiegato O'Saben, che ha trascorso la maggior parte della sua carriera lavorando in centri di consulenza universitaria.

Gli animali di servizio devono passare attraverso un intenso allenamento in modo che possano svolgere compiti specifici per i loro proprietari. Esempi di animali di servizio includono cani guida, che sono addestrati a guidare persone non vedenti o ipovedenti, e cani diabetici in allerta, che possono fiutare i cambiamenti nei loro proprietari di zucchero nel sangue e altri.

Gli animali di supporto emotivo, d'altra parte, non sono sempre addestrati. In particolare, sono lì per offrire ai loro proprietari comfort e distrazione.

"Un animale di supporto emotivo, per definizione, è un animale di cui hai bisogno per vivere o mentre viaggi per non essere gravato dalla tua disabilità", ha detto O'Saben.

"Spesso gli studenti ottengono animali di supporto emotivo e pensano che ciò significhi che possono portarli in aule, sale da pranzo, spazi per uffici, e in realtà non è vero", ha continuato.

Quando O'Saben raccomanda un animale di supporto emotivo a uno studente, scrive la lettera in un ambiente abitativo e / o in una compagnia aerea, in modo che gli studenti possano vivere e / o viaggiare con i loro animali domestici.

Benefici degli animali di supporto emotivo

La transizione al college, insieme all'onere finanziario legato all'istruzione, può aggiungere molte pressioni alla vita di un giovane.

Per superare i momenti difficili, le persone spesso fanno affidamento sui loro compagni. Gli animali di sostegno emotivo possono aiutare coloro la cui depressione o ansia sociale ha reso difficile per loro incontrare persone e costruire importanti relazioni umane.

Insieme alla capacità di un animale di "essere solo lì" per il suo proprietario, sdraiarsi a letto con un gatto o un cane può aiutare qualcuno con ansia a dormire meglio, ha detto O'Saben.

Gli animali possono anche spingere le persone ad uscire ed esercitare, il che è fondamentale per alleviare i sintomi della depressione e dell'ansia.

O'Saben ricorda un esempio di una paziente la cui depressione le stava facendo scivolare i voti. Una volta che ebbe un cane di supporto emotivo, tuttavia, fu incoraggiata a uscire di più e portare a spasso il suo cane, il che causò il ribaltamento della depressione e alla fine migliorò il lavoro scolastico.

Preoccupazioni riguardanti gli animali di supporto emotivo

Quasi tutti i proprietari di animali domestici possono riconoscere la capacità di un animale di guarire e confortare. Ma è importante che gli studenti differenzino cosa significa desiderare un animale domestico e aver bisogno di un animale di supporto emotivo.

Un piccolo dormitorio non è sempre favorevole al benessere di un animale.

"E se uno studente decidesse di uscire la sera e, come spesso fanno gli studenti universitari, forse bevono, forse restano fuori molto tardi e non tornano a casa a prendersi cura del loro animale", ha detto O'Saben . “Potrebbe significare che l'animale viene trascurato nella loro residenza. Forse, se è un cane, ha urinato o defecato nella hall della residenza, quindi diventa un problema di salute pubblica. "

Se un animale ha le pulci e non è adeguatamente curato o curato, questo potrebbe anche diventare un problema di salute pubblica, ha continuato O'Saben.

Poiché gli animali di supporto emotivo spesso non sono addestrati, i loro atteggiamenti e tratti aggressivi sono, a volte, imprevedibili. Alcuni animali soffrono anche di ansia, quindi quando vengono messi in una situazione spiacevole o si sentono minacciati, potrebbero mordere. Ciò potrebbe causare lesioni e, successivamente, causare la caduta di un animale.

"Non tutti gli animali hanno il giusto temperamento per essere un animale di supporto emotivo", ha detto O'Saben.

Animali di supporto emotivo nel campus

Le incertezze che circondano gli animali di supporto emotivo, in coppia con l'aumento delle domande degli studenti per loro, hanno università che lottano per venire con regole di base specifiche.

Mentre le regole variano in base all'università, in generale, per diventare idonei ad avere un animale di supporto emotivo nelle residenze, gli studenti devono fornire la prova della diagnosi di disabilità definita dall'Americans with Disabilities Act, e devono avere la documentazione di un medico che dimostri che il loro animale di sostegno emotivo li aiuta direttamente a superare la loro disabilità.

Alcune università, come Washington State University, fare un ulteriore passo ponendo requisiti specifici sui singoli animali.

L'università assume la posizione che ha il diritto di rifiutare un animale se non è addomesticato, costituire una minaccia per la sicurezza degli altri, causare danni alla proprietà o alterare la natura di un programma o attività.

Mentre a volte sembra un gioco da ragazzi per un'università permettere agli studenti che soffrono di problemi di salute mentale di prendere il loro animale di supporto emotivo nel loro dormitorio, diventa più difficile quando il vicino ha un problema in competizione.

"Come gestisci, ad esempio, uno studente con un problema di salute cronico che vive in una residenza e il problema di salute è aggravato dal peli di cane, e c'è qualcuno in fondo al corridoio che ha un animale di supporto emotivo?" O ' Chiese Saben. "È un bilanciamento che le università devono gestire."

"La mia comprensione è che se qualcuno è qualificato per avere una disabilità e ha la documentazione appropriata di un professionista della salute mentale o medica che spiega come questo animale aiuta questa persona a superare la disabilità in modo che possano godere delle loro sistemazioni, non ci sono davvero motivi affinché un'università si opponga a ciò ”, ha continuato. "Quindi questo mette un'università in difficoltà, se hanno un problema concorrenziale in fondo al corridoio."  

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