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Le donne lo uccidono nei campi STEM

Sebbene le donne costituiscano il 45.8 per cento della forza lavoro degli Stati Uniti, esistono ancora divari di genere significativi nei campi della scienza, della tecnologia, dell'ingegneria e della matematica (STEM).

Ma questo non significa che le donne non stiano facendo alcune delle più incredibili scoperte scientifiche fino ad oggi.

In effetti, il numero di donne che entrano nelle carriere STEM è in crescita in tutto il mondo e le donne che sono già impegnate in questo lavoro contribuiscono ogni giorno a sviluppi pionieristici nella comunità scientifica.

Per mostrarti quanto siano importanti le donne nei campi STEM, in questo articolo, mettiamo in evidenza le donne 10 in tutto il mondo che la stanno uccidendo nelle loro carriere.

Ana Vila-Concejo

Professore associato e co-leader dell'Università di Sydney Gruppo di ricerca geocoastal; Vicedirettore della stazione di ricerca One Tree Island sulla Great Barrier Ree in Australiaf

Scienziato marino Ana Vila-Concejo è un membro attivo della comunità di ricerca geocoastal e ha lavorato in questo campo in Spagna, Portogallo e, più recentemente, in Australia. Come professore associato e co-leader dell'Università di Sydney Gruppo di ricerca geocoastal, Vila-Concejo ha studiato la morfodinamica - o l'interazione e l'adeguamento della topografia e dei processi del fondale marino - su barriere coralline, spiagge imbiancate e spiagge di estuario a bassa energia.

In 2016, è diventata la prima donna a presiedere il Simposio costiero internazionale. Ha anche presieduto il Water Forum Spagna-Australia a Sydney ed è membro fondatore di Donne in geoscienze costiere e ingegneria (WICGE), una rete internazionale che cerca di raggiungere l'uguaglianza e la rappresentanza delle donne in questo campo.

In uno studio recente, Vila-Concejo ha raccolto dati e sondaggi evidenziare le barriere le donne spesso affrontano carriere STEM, in particolare nella geoscienza costiera e ingegneria.

"In 2015, ho iniziato a parlare in modo informale dell'uguaglianza di genere in Coastal Geoscience and Engineering con alcune delle mie colleghe; è risultato che tutte le donne con cui ho parlato si sentivano allo stesso modo e abbiamo deciso di creare questa rete per le donne in geoscienza e ingegneria costiera ", ha affermato.

"La nostra ricerca propone sette passaggi che possono (dovrebbero) essere attuati per raggiungere l'equità di genere. Alcuni di questi possono essere implementati da tutti noi da ora in poi; altri hanno bisogno di cambiamenti istituzionali e avranno bisogno di più tempo ".

Katarzyna Sokół

Dottorando, Dipartimento di Chimica, St. John's College, Università di Cambridge

Katarzyna Sokół e un gruppo di scienziati del St. John's College, Università di Cambridge, hanno sviluppato un nuovo metodo per convertire la luce del sole in carburante.

Il nuovo metodo di "fotosintesi semi-artificiale" utilizza la luce solare per dividere l'acqua in idrogeno e ossigeno in un ambiente di laboratorio. Il loro processo utilizza sia componenti biologiche - un enzima dalle alghe - che tecnologie artificiali, differenziandolo dalla fotosintesi completamente artificiale, che utilizza solo elementi artificiali.

La ricerca di Sokół è parte di un movimento in crescita che esplora la fotosintesi semi-artificiale, che utilizza elementi biologici per cercare di superare alcune delle carenze dei metodi che si basano su catalizzatori chimici.

Estraendo l'idrogenasi dalle alghe, un organismo - e per estensione un enzima - che può essere trovato in abbondanza in natura, il team ha sviluppato un processo che potrebbe teoricamente essere molto più economico di molti metodi esistenti.

"Potremmo dire che il nostro sistema 'ha ricollegato' il fotosistema II direttamente all'idrogenasi e quindi 'ha ri-ingegnerizzato' il percorso fotosintetico che è inaccessibile in biologia, per ottenere la desiderata reazione di scissione dell'acqua in idrogeno e ossigeno con alta selettività e efficienza ", ha detto Sokół.

"Lo sviluppo di questo sistema modello supera molte sfide difficili associate all'assemblaggio dell'interfaccia sintetico-biologica attraverso un approccio multidisciplinare e, di conseguenza, fornisce gli strumenti per lo sviluppo di futuri sistemi semi-artificiali per la conversione e lo stoccaggio dell'energia solare."

Lorna Harries

Professore associato di genetica molecolare, Università di Exeter, Scozia

Lorna Harries ha lavorato per diverse istituzioni biomediche nel corso della sua carriera e, in un recente studio, ha collaborato con altri scienziati dell'Università di Exeter per sviluppare nuovi composti che possano invertire l'invecchiamento delle cellule umane.

Basandoci sul suo studio dell'anno precedente che con successo vecchie cellule ringiovanite in un laboratorio, Harries si chiedeva se la sua squadra potesse combattere le malattie legate all'età concentrandosi precisamente sui mitocondri ringiovanenti, il generatore di energia nelle cellule umane.

Per fare ciò, Harries e il suo team hanno utilizzato tre composti - AP39, AP123 e RT01 - per colpire in modo specifico due fattori di splicing, SRSF2 o HNRNPD, che svolgono un ruolo chiave nel determinare come e perché le nostre cellule cambiano con l'invecchiamento.

In uno studio di laboratorio sulle cellule endoteliali, che rivestono l'interno dei vasi sanguigni, i ricercatori hanno iniettato piccole quantità di idrogeno solforato direttamente nei mitocondri di vecchie cellule.

Ciò ha aiutato i mitocondri a rigenerare "l'energia" necessaria per la sopravvivenza e a ridurre il deterioramento.

Le loro scoperte suggeriscono la possibilità di trattamenti futuri per malattie legate all'età, ma i ricercatori ritengono che ci siano molti più passi da fare fino a quando i trattamenti non saranno disponibili per i pazienti.

"Siamo ancora lontani da questo. Avrei previsto che alla fine sarebbero stati usati come farmaci anti-degenerativi per combattere le malattie dell'invecchiamento. Questo è ciò a cui stiamo lavorando ", ha detto Harries.

Rada Mihalcea

Professore di ingegneria elettrica e informatica, Università del Michigan

Rada Mihalcea dirige il laboratorio LIT (Language and Information Technologies) presso l'Università del Michigan e conduce ricerche sull'elaborazione del linguaggio naturale, sul recupero di informazioni e sull'apprendimento automatico applicato.

In un recente progetto, Mihalcea e un team di ricercatori UM hanno sviluppato un algoritmo che può identificare storie di notizie false meglio degli umani - un tema caldo nel clima politico di oggi.

L'algoritmo utilizza gli indizi linguistici per distinguere tra storie fattuali e inesatte e potrebbe essere utilizzato da importanti aggregatori di notizie e siti di social media come Google News e Facebook per individuare e combattere la disinformazione.

"Ultimamente è stato compiuto uno sforzo significativo nella comunità di ricerca per affrontare questo problema", ha affermato Mihalcea. "Tuttavia, la maggior parte del lavoro, comprese le recenti sfide relative alle notizie false, si è concentrato sulla comprensione della posizione e sulla verifica delle richieste e dei fatti".

"Da quello che so, questo è il primo sistema che affronta l'identificazione automatica di notizie false nelle loro intere dimensioni, e che normalmente appaiono online."

Il nuovo algoritmo adotta un approccio abbastanza unico per identificare le notizie false usando l'analisi linguistica. Ciò significa che esamina le caratteristiche quantificabili nello stile e nel contenuto di ogni articolo, dalla sua struttura grammaticale al suo uso della punteggiatura e alla complessità del suo linguaggio.

"Il web - compresi i social media - gioca un ruolo enorme nella società di oggi, in quanto è una fonte importante di informazioni che le persone usano per prendere decisioni", ha detto Mihalcea.

"Prendi in considerazione ad esempio recenti eventi politici, o le discussioni sulla vaccinazione, e così via. In questo ambiente, dove tutti possono mettere "notizie" là fuori, è importante che le persone abbiano un mezzo per distinguere tra ciò che è degno di fiducia e ciò che non lo è. "

Alison Gray

Assistente Professore di Oceanografia, Università di Washington

Come un oceanografo, Alison Gray studia la circolazione dell'oceano e il suo impatto sulla fisica e la chimica del sistema climatico. Per investigare le dinamiche della circolazione oceanica su una varietà di scale, Gray usa diverse risorse, tra cui carri di profilatura, alianti, satelliti e navi.

In uno dei suoi studi più recenti, Gray, al fianco di un team di ricercatori dell'Università di Washington, del Monterey Bay Aquarium Research Institute, della Princeton University e di molte altre istituzioni oceanografiche, ha raccolto dati dai robot subacquei nell'Oceano Antartico e ha scoperto che I mari invernali antartici rilasciano significativamente più anidride carbonica di quanto si pensasse in precedenza.

"L'Oceano Meridionale è un vasto, tempestoso, freddo e distante luogo, che rende estremamente difficile fare osservazioni da una nave lì", ha detto Gray.

"In precedenza le nostre migliori stime sull'assorbimento di carbonio oceanico erano basate su osservazioni raccolte dalle navi, ma nell'Oceano Antartico in particolare, non abbiamo molte osservazioni basate sulle navi per gran parte dell'anno (autunno e inverno)."

Ora, con strumenti autonomi sviluppati dal Osservazione e modellizzazione del carbonio e del clima nell'oceano australe (SOCCOM) che si tuffa e va alla deriva attraverso l'oceano, i ricercatori possono raccogliere dati da tutto l'Oceano del Sud durante tutte le stagioni.

"Il SOCCOM galleggia, raccogliendo dati tutto l'anno e in molte diverse parti dell'Oceano del Sud, ha dimostrato che in inverno, la regione appena a nord delle acque coperte da ghiaccio marino emette una quantità significativa di anidride carbonica nell'atmosfera" disse Gray.

"Questo indica che, nel complesso, l'Oceano Meridionale non assorbe quasi tanto diossido di carbonio come pensavamo in precedenza".

Le nuove informazioni offrono ai ricercatori la possibilità di analizzare ulteriormente l'attività dell'Oceano del Sud e prevedere le tendenze climatiche future.

Haruko Murakami Wainwright

Ricercatore scientifico, Lawrence Berkeley National Laboratory

Con un impressionante background nell'ingegneria nucleare, Haruko Murakami Wainwright ha utilizzato le sue capacità di ricerca per indagare su vari problemi ambientali, tra cui rifiuti nucleari, inquinamento delle acque sotterranee e risposte degli ecosistemi artici ai cambiamenti ambientali.

Più recentemente, Wainwright ha guidato un team per sviluppare un nuovo metodo a basso costo per monitoraggio continuo e in tempo reale dell'inquinamento delle acque sotterranee. Lo sviluppo potrebbe fornire un impulso critico per gli sforzi di bonifica "verdi" che riducono la contaminazione delle falde acquifere senza influire negativamente sull'ambiente circostante.

Il nuovo metodo prevede l'uso di sensori per tracciare le variabili di qualità dell'acqua che sono state determinate per essere indicatori affidabili dei livelli di contaminanti. Queste variabili di qualità dell'acqua differiscono in base al sito e agli specifici contaminanti delle acque sotterranee.

"Il monitoraggio convenzionale preleva campioni di acqua ogni anno o ogni trimestre e li analizza in laboratorio", ha affermato Wainwright.

"Se ci sono anomalie o eventi estremi, potresti perdere i cambiamenti che potrebbero aumentare le concentrazioni di contaminanti o il potenziale rischio per la salute."

Con questa nuova tecnologia basata sui sensori, Wainwright e il suo team hanno trovato un modo per monitorare continuamente i livelli di contaminanti a basso costo, che è essenziale per proteggere la salute pubblica e l'ecologia.

Valerie Stull

Laureato in dottorato, Nelson Institute for Environmental Studies, University of Wisconsin – Madison

Mentre lavorava nel programma per l'ambiente e le risorse del Nelson Institute presso l'UW-Madison, Valerie Stull indagato la sua affinità personale per mangiare insetti e scoperto che mangiare una dieta con i grilli può influenzare positivamente sia l'ambiente che il tratto gastrointestinale umano.

Quando Stull aveva solo 12 anni, ha mangiato le sue prime formiche fritte di insetti in un viaggio in Centro America con la sua famiglia. Anche se non ne era pazza, dopo aver compreso che le persone in tutto il mondo consumano regolarmente insetti come una buona fonte di proteine, vitamine, minerali e grassi sani, si è interessata ai benefici per la salute e all'ambiente che le piccole creature potevano offrire .

"C'è così tanto potenziale inutilizzato quando si tratta di utilizzare insetti commestibili. Sono abbondanti e, una volta allevati, possono generare una proteina di alta qualità con un impatto ambientale sostanzialmente inferiore rispetto al bestiame tradizionale ", ha affermato Stull.

"Hanno bisogno di meno cibo, terra e acqua per crescere - e generano meno gas serra. Inoltre, l'agricoltura degli insetti può anche sostenere i mezzi di sostentamento (attraverso la generazione di reddito) e la salute umana (aumentando l'accesso agli alimenti insettivori nutrienti). Aggiungere gli insetti alla dieta è una buona idea per tutti questi motivi. "

Dopo aver dato a un gruppo di controllo di uomini e donne sani una colazione composta da 25 grammi di polvere di cricket per due settimane, Stull ha riscontrato un aumento di un enzima metabolico associato alla salute dell'intestino e una diminuzione del TNF-alfa, una proteina infiammatoria nel sangue questo è stato collegato alla depressione e al cancro.

Hong Tan

Professore di ingegneria elettrica e informatica, Purdue University; Fondatore e direttore del laboratorio di ricerca sull'interfaccia aptica di Purdue

Hong Tan e un gruppo di colleghi ingegneri della Purdue University hanno sviluppato una tecnica che può insegnare alla gente a interpretare i messaggi non verbali attraverso una manica del braccio che invia alla pelle dei segnali tattili, come una sensazione di ronzio.

Quindi, invece di ricevere informazioni tramite smartphone, i messaggi potrebbero un giorno essere inviati e letti attraverso la pelle di una persona.

Utilizzando i fonemi o le unità distinte di suono 39 all'interno della lingua inglese, i ricercatori sono stati in grado di addestrare con successo i partecipanti al test a interpretare i segnali ronzanti inviati al loro braccio tramite un bracciale del braccio del materiale.

"Con l'approccio fonema, si imparano i simboli 39 corrispondenti ai fonemi 39 dell'inglese, e quindi si può ricevere qualsiasi parola inglese composta da una stringa di fonemi", ha detto Tan.

I ricercatori prevedono che questo metodo di comunicazione attraverso la pelle andrà a vantaggio di tutti - dai non udenti e ipovedenti alle persone in movimento.

"In definitiva, chiunque abbia o meno deficit sensoriali può indossare una tale manica per ricevere informazioni in movimento, specialmente quando leggere un messaggio non è sicuro o conveniente a causa di attività come la guida o la corsa", ha detto Tan.

La ricerca di un anno è stata finanziata da Facebook come mezzo per sviluppare nuove piattaforme di comunicazione.

Qilin Li

Professore, Ingegneria civile e ambientale, Scienza dei materiali e Nano ingegneria, Rice University

Qilin Li sta conducendo un team di ricercatori per sviluppare una tecnologia che rimuova solo i contaminanti necessari dall'acqua.

In altre parole, stanno costruendo un sistema di trattamento che può essere sintonizzato tirare selettivamente le tossine dall'acqua potabile e le acque reflue di fabbriche, sistemi fognari e pozzi di petrolio e gas, e ridurre i costi e l'energia.

"I metodi tradizionali per rimuovere tutto, come l'osmosi inversa, sono costosi e ad alta intensità energetica", ha detto Li in una nota.

"Se scopriamo un modo per tirare fuori questi componenti minori, possiamo risparmiare un sacco di energia."

Il sistema con cui stanno lavorando è composto da elettrodi compositi che consentono la deionizzazione capacitiva. Gli elettrodi caricati e porosi tirano selettivamente gli ioni bersaglio dai fluidi che passano attraverso il sistema labirintico e quando i pori si riempiono di tossine, gli elettrodi possono essere puliti, ripristinati alla loro capacità originale e riutilizzati.

"Questo fa parte di un ampio ambito di ricerca per capire come rimuovere selettivamente i contaminanti ionici", ha detto Li in una dichiarazione.

“Ci sono molti ioni nell'acqua. Non tutto è tossico. Ad esempio, il cloruro di sodio (sale) è perfettamente benigno. Non dobbiamo rimuoverlo a meno che la concentrazione non diventi troppo alta ".

Li ha spiegato che, per molte applicazioni, gli ioni non pericolosi possono essere lasciati indietro. Quindi, invece di colpire tutti gli ioni, i ricercatori stanno lavorando per tirare solo i contaminanti necessari e dannosi.

"Per molte applicazioni, possiamo lasciare ioni non pericolosi, ma ci sono alcuni ioni che dobbiamo rimuovere", ha detto in una nota.

“Ad esempio, in alcuni pozzi di acqua potabile, c'è l'arsenico. Nelle nostre condutture dell'acqua potabile potrebbero esserci piombo o rame. E nelle applicazioni industriali, ci sono ioni di calcio e solfato che formano incrostazioni, un accumulo di depositi minerali che sporcano e intasano i tubi ".

Nei test di laboratorio, il sistema di dimostrazione del team ha rimosso gli ioni solfato, che possono dare all'acqua un gusto amaro e agire come un lassativo.

Margherita T. Cantorna

Illustre Professore di Immunologia Molecolare, Pennsylvania State University

Secondo Margherita T. Cantorna e un team di scienziati della Penn State University, mangiare funghi bottoni bianchi può creare sottili cambiamenti nella comunità microbica nell'intestino, che potrebbe infine migliorare la regolazione del glucosio nel fegato.

In uno studio sui topi, Cantorna e il suo team hanno scoperto che il consumo di funghi champignon bianchi ha cambiato la composizione dei microbi intestinali - microbiota - per produrre acidi grassi a catena corta, in particolare propionato dal succinato.

Cantorna ha spiegato che succinato e propionato possono alterare l'espressione dei geni necessari per gestire la produzione di glucosio.

"Gestire meglio il glucosio ha implicazioni per il diabete, così come altre malattie metaboliche", ha detto Cantorna in una nota.

Per lo studio, i ricercatori hanno utilizzato due tipi di topi: un gruppo che aveva microbiota e uno che era privo di germi e che non aveva microbiota.

"Puoi confrontare i topi con il microbiota con i topi privi di germi per avere un'idea dei contributi del microbiota", ha detto Cantorna in una dichiarazione.

"C'erano grandi differenze nei tipi di metaboliti che abbiamo trovato nel tratto gastrointestinale, così come nel fegato e nel siero, degli animali nutriti con funghi che avevano microbiota rispetto a quelli che non lo avevano."

Andando avanti, i ricercatori vorrebbero studiare come funzionerebbe nei topi obesi e, in definitiva, negli umani, ha aggiunto.

Conclusione

Mentre è importante riconoscere le disuguaglianze di genere nelle STEM, è altrettanto importante stimare le molte donne che oggi lavorano in questi campi. Ognuna di queste donne ha contribuito a ricerche significative che hanno reso il nostro mondo un posto migliore e più informato.

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