Le aspettative personali distorcono il modo in cui vediamo la realtà

Non vediamo il mondo come è realmente, ma come ci aspettiamo che sia, secondo un nuovo studio dai ricercatori dell'Università di Plymouth.

In una serie di esperimenti, il team di ricerca di Plymouth ha scoperto che gli esseri umani percepiscono le azioni di altre persone attraverso un pregiudizio predittivo.

In altre parole, quando guardiamo qualcuno muoversi, non vediamo i loro movimenti esattamente come accadono. La nostra percezione della loro azione è leggermente distorta da ciò che ci aspettiamo che facciano, sulla base di indizi contestuali.

"Fin dalla prima infanzia, gli umani mostrano la straordinaria capacità di percepire le azioni degli altri come agenti e intenzionali, come se potessimo vedere direttamente i loro obiettivi, intenzioni, credenze ed emozioni attinti dalle azioni che svolgono", ha affermato il ricercatore principale Matthew Hudson.

“Tuttavia, questo è estremamente difficile, poiché i movimenti di altre persone non sono sempre informativi su ciò che vogliono ottenere. Dobbiamo fare affidamento sul contesto in cui viene eseguita l'azione per consentirci di interpretare e comprendere come il comportamento dell'altra persona si collega al loro stato mentale. "

Di conseguenza, stiamo letteralmente proiettando come ci aspettiamo che qualcuno si comporti su di loro.

Negli esperimenti, i partecipanti di 85 hanno guardato una serie di video di una mano che si allungava verso una palla.

In ciascuno dei video, la mano scomparirebbe improvvisamente. Ai partecipanti è stato quindi chiesto di toccare il punto sullo schermo dove credevano che la mano si trovasse l'ultima volta quando l'immagine è scomparsa.

Quando i partecipanti stimavano la posizione della mano, tendevano a perdere il segno. Le loro stime della posizione della mano tendevano ad essere più lungo della traiettoria del movimento della mano di quanto non fosse in realtà.

In alcuni dei video, c'era un ostacolo tra la mano e la palla. Per raggiungere la palla, la mano dovrebbe muoversi in una traiettoria arcuata oltre l'ostacolo. Di nuovo, la mano scomparirebbe a metà traiettoria, e ai partecipanti fu chiesto di indovinare l'ultima posizione della mano.

In questi casi, i partecipanti hanno di nuovo mancato il bersaglio, anche se questa volta tendevano ad anticipare la mano che si muoveva in una traiettoria ad arco. Pensarono che la mano si trovava più in alto di quanto non fosse in realtà.

Questi risultati mostrano che i partecipanti stavano anticipando come si sarebbe mossa la mano, e le loro aspettative per il suo movimento avrebbero influenzato dove credevano che la mano fosse posizionata. Non stavano vedendo la mano dov'era, ma dove pensavano che sarebbe stata.

Immagine: Università di Plymouth

Hudson ha affermato che lo studio dimostra che gli umani percepiscono le azioni degli altri come obiettivi e razionali.

Dimostra che i nostri cervelli funzionano come macchine predittive che usano indizi di contesto per interpretare e capire non solo ciò che qualcuno è fare in un dato momento, ma cosa sono pensieroe, sulla base di quella supposizione, cosa loro andrà bene.

"Questi risultati rivelano che queste aspettative non rimangono astratte o concettuali, ma generano un'immagine mentale concreta di come si comporteranno", ha detto Hudson. "Rendendo queste aspettative percettive, possono essere" dipinte "su ciò che realmente vediamo, quasi rendendo visibile lo stato d'animo di quella persona."

"Questo rende anche molto più facile e veloce identificare quando abbiamo torto, e qualsiasi differenza tra ciò che ci aspettiamo e ciò che vediamo ci consente di rivalutare ciò che abbiamo pensato dello stato d'animo dell'altra persona."

Questi tipi di previsioni sono necessari per le interazioni quotidiane tra le persone.

"Ad esempio, se vogliamo fare un compito comune come prendere una palla che qualcuno ti lancia, aiuta se vedi già, nella tua mente, ciò che l'altra persona farà", ha detto Hudson in una nota.

Hudson suggerisce anche che la funzione predittiva del cervello ci dà anche la capacità di interpretare - e interpretare male - le azioni e le emozioni delle persone. Ad esempio, durante una conversazione con un amico, se prevedi che sia arrabbiato, potresti proiettare questa rabbia su di lui e vedere letteralmente la sua espressione più arrabbiata di quanto non sia in realtà.

Comprendere come il cervello elabora le emozioni in questo modo potrebbe anche aiutarci a capire meglio come le persone con disabilità sociali, come l'autismo, lottano per leggere le azioni, le emozioni e le intenzioni degli altri.

"Questa capacità [di interpretare il comportamento delle persone] è cruciale per lo sviluppo delle sofisticate capacità cognitive sociali degli esseri umani", ha affermato Hudson.

"L'incapacità di farlo può avere implicazioni importanti per quelli con autismo, per i quali le interazioni sociali possono rivelarsi particolarmente problematiche".

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