Le aree di conservazione aiutano le specie di uccelli a prepararsi per un mondo in fase di riscaldamento

Le aree di conservazione possono aiutare le specie di uccelli adattarsi ai cambiamenti climatici e stare vicino ai loro habitat nativi, i ricercatori in Finlandia trovano.

I ricercatori hanno esaminato i cambiamenti nell'abbondanza di specie di uccelli sia all'interno che all'esterno delle aree di conservazione negli ultimi 50 anni.

Hanno scoperto che mentre gli habitat crescono sempre più minacciati dal clima caldo, le specie di uccelli migrano dove fa più freddo: i poli nord e sud.

Ma questo nuovo studio mostra che le aree di conservazione possono aiutare temporaneamente a impedire agli uccelli di avventurarsi troppo lontano da casa mentre gli umani lavorano per rallentare gli effetti causati dai cambiamenti climatici.

Il documento è pubblicato sulla rivista Global Change Biology.

Aiutare le specie di uccelli del nord

Le aree di conservazione aiutano le specie di uccelli del nord a estendersi fino ai confini più caldi delle loro aree di distribuzione.

"Le aree di conservazione finlandesi sono costituite principalmente da foreste secolari e torbiere, che impediscono il ritiro delle specie settentrionali", Petteri Lehikoinen, un ricercatore presso Luomus, il Museo finlandese di storia naturale dell'Università di Helsinki, ha dichiarato in una nota.

"È l'impatto dei cambiamenti climatici sulle specie del nord che sta causando particolare preoccupazione", ha continuato. "Queste specie sono anche minacciate dal deterioramento degli habitat, ad esempio attraverso la silvicoltura e il prosciugamento delle torbiere."

La distanza che le specie di uccelli del nord possono percorrere è limitata dall'Oceano Artico e dalle montagne scandinave. Se il clima più caldo costringe le specie settentrionali troppo a nord, potrebbero essere estinte.

Ma le aree di conservazione aiutano a proteggere queste specie. La loro abbondanza all'interno delle aree di conservazione è alta rispetto alle regioni esterne.

Aiutare le specie di uccelli del sud

Mentre il clima si scalda, le aree di conservazione possono servire come spazi sicuri per le specie di uccelli del sud di fermarsi nella loro migrazione verso zone più fredde e sconosciute a nord.

Alcune specie meridionali, come il pigliamosche dal petto rosso e il picchio rosso minore, hanno già approfittato di queste soste di conservazione. Negli ultimi anni, l'abbondanza di queste specie trovate all'interno delle aree di conservazione è aumentata.

"Questa osservazione sottolinea l'importanza di una rete geograficamente ininterrotta e completa di aree protette, mentre allo stesso tempo rappresenta una sfida per la pianificazione della conservazione", ha affermato in una nota Petteri Lehikoinen.

"Quando si stabiliranno aree di conservazione in futuro, si dovrebbe prestare attenzione anche ai bisogni di quelle specie che attualmente iniziano solo a diffondersi nell'area da sud", ha continuato.

È necessario aumentare il numero di aree di conservazione

Poiché i cambiamenti climatici e la distruzione degli habitat continuano a causare perdite di biodiversità, vi è una maggiore necessità di aree di conservazione per mitigarne gli effetti.

Le vecchie aree di conservazione delle foreste e delle torbiere possono anche aiutare a ridurre il riscaldamento aspirando il carbonio dall'atmosfera.

"Rallentando i danni causati dal cambiamento climatico, le aree di conservazione ci forniscono un periodo di grazia per affrontare le cause e le conseguenze del cambiamento climatico", Aleksi Lehikoinen, un ricercatore dell'Academy of Finland a Luomus, ha dichiarato in una nota.

"I risultati ci incoraggiano ad aumentare il numero di aree di conservazione, che è anche ciò che fa l'obiettivo internazionale di proteggere il 17 per cento di tutta la superficie terrestre", ha continuato.

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