Gli aiuti di emergenza per gli studenti devono essere erogati in modo equo, trasparente ed opportuno

Gli aiuti di emergenza per gli studenti devono essere erogati in modo equo, trasparente ed opportuno

A metà aprile, i college e le università degli Stati Uniti hanno iniziato a ricevere la loro quota del Fondo di soccorso di emergenza per l'istruzione superiore (HEERF), il pacchetto di assistenza da 14.25 miliardi di dollari del governo per aiutare le istituzioni ei loro studenti a rimettersi in piedi. 

Il Dipartimento della Pubblica Istruzione ha incaricato che metà del denaro ricevuto da ogni college o università debba essere utilizzato per fornire aiuti finanziari di emergenza agli studenti per aiutarli a pagare cibo, alloggio, materiale didattico, tecnologia, assistenza sanitaria e assistenza all'infanzia. Mentre il Dipartimento della Pubblica Istruzione è relativamente indulgente nelle sue istruzioni su come i college e le università devono erogare i fondi agli studenti, è rigoroso su chi è idoneo. 

E alcune istituzioni sono state lente nello sviluppare modi efficaci e trasparenti per informare gli studenti su quando e se saranno in grado di ricevere aiuti.

Roshelle è uno di quegli studenti. 

Tre anni fa, Roshelle fece un passo orgoglioso nel campus della Sacramento State University. Aveva una borsa di studio da $ 7,000 e un tirocinio in fila presso il California State Capitol. 

Poiché era una studentessa universitaria a tempo pieno, tuttavia, ha faticato a trovare un lavoro retribuito. E questo l'ha spinta nell'insicurezza abitativa e alimentare. I datori di lavoro non l'avrebbero assunta, ha detto, anche quando ha manipolato il programma del suo corso per soddisfare le loro esigenze. 

Quando i costi delle lezioni al Sacramento State sono diventati enormi prima dell'inizio dell'attuale semestre primaverile, ha deciso di prendere lezioni in un college comunitario - Bakersfield College - per risparmiare qualche soldo prima di iscriversi nuovamente al Sacramento State in autunno. 

Ma COVID-19 ha peggiorato la situazione di Roshelle, catapultandola ulteriormente nell'insicurezza abitativa e alimentare. E, finora, non ha ancora ricevuto un centesimo in aiuti federali. 

Secondo lo Stato del Sacramento, Roshelle non riceverà nessuno dei fondi di aiuti di emergenza per studenti per un valore di $ 17.8 milioni ricevuti. La sua attuale iscrizione al Bakersfield College l'ha resa non ammissibile. 

"Devi capire", ha detto Roshelle. "Per qualcuno come me che è stato così dedicato alla sua istituzione, sentirmi dire che non sono eleggibile per l'aiuto che sta arrivando è davvero frustrante da ascoltare."

"Provo questa rabbia perché sono letteralmente uno studente sostenitore del campus", ha aggiunto. "E per essere impedito di ricevere questo aiuto di cui ho un disperato bisogno, è un posto difficile in cui trovarsi."

Roshelle ha detto che ha anche contattato il Bakersfield College la scorsa settimana per chiedere informazioni sugli aiuti HEERF, ma non ha ancora ricevuto risposta. E non ci sono informazioni pubblicate sul sito web della scuola. 

"Ti mette davvero in uno stato di depressione", ha detto Roshelle. "È frustrante provare qualcosa di simile."

La parte studentesca dell'aiuto HEERF del Bakersfield College è di $ 6 milioni.

Con i soldi HEERF che arrivano al Bakersfield College e ad altre istituzioni statunitensi, è necessario assicurarsi che tutti i dollari vengano erogati in modo equo, trasparente e conveniente. 

Ed è quello che la Swipe Out Hunger senza scopo di lucro sta cercando di fare. Insieme con il suo partner non profit, Rise e Challah for Hunger, Swipe Out Hunger ha sviluppato un quadro per aiutare gli studenti a sedersi al tavolo delle decisioni. In questo modo, gli studenti possono esprimere le loro preoccupazioni e sentirsi più a loro agio, sapendo quando e come loro e i loro coetanei riceveranno aiuti. 

"Sappiamo che ogni singola università prenderà le decisioni su come allocare i finanziamenti", ha affermato Robb Friedlander, responsabile per la difesa e l'organizzazione di Swipe Out Hunger. "Quello che volevamo fare era davvero creare un quadro in cui i nostri studenti potessero sostenere le loro università e i loro college per assicurarsi che l'aiuto fosse assegnato in modo adeguato e responsabile agli studenti che ne hanno maggiormente bisogno."

Sul suo sito web, l'organizzazione no profit ha dei modelli per aiutare gli studenti a redigere lettere che potrebbero inviare agli uffici dei loro presidenti e agli uffici per gli studenti per sostenere una distribuzione equa. Mentre i modelli utilizzano un linguaggio specifico per la CARES Act, i principi in essi indicati sono sempre applicabili durante la gestione degli aiuti.

"Una volta che il finanziamento dell'atto CARES sarà completamente distribuito, ci saranno più opportunità e più necessità per tutte queste parti del quadro che vanno avanti", ha detto Friedlander. "Sappiamo che questa non è la fine dell'aiuto agli studenti."

Inoltre, il sito Web di Swipe Out Hunger offre tattiche per aiutare gli studenti ad amplificare la loro difesa. Il non profit fornisce dettagli sui modi più efficaci per gli studenti di creare una petizione, costruire una coalizione e informare le loro comunità. 

"Gli studenti devono essere in prima linea in questa conversazione sulle esigenze di base più elevate", ha dichiarato Maddie McCarthy, Chief Strategy Officer di Swipe Out Hunger. 

L'organizzazione indica il Minneapolis College come un esempio di un'istituzione che fa il massimo per assicurarsi che le voci degli studenti siano ascoltate. Prima di eseguire il suo piano di distribuzione dei fondi, la scuola ha fatto partecipare amministratori e studenti a una riunione Zoom per discutere i pro ei contro del suo piano.

Come esempio di adeguata trasparenza, Swipe Out Hunger punta a Università della Florida Ovest, che ha definito in dettaglio i criteri di ammissibilità e creato una tabella che suddivide la quantità di aiuti che gli studenti possono aspettarsi di ricevere.

Il non profit ha anche lanciato un grido al University of Southern California, Santa Ana College di, e il Università del Texas a San Antonio per essere rapidi nello sviluppare e pubblicare le loro candidature per la presentazione degli studenti.

Molte istituzioni offrono anche aiuti supplementari attraverso i loro fondi per gli studenti, spesso sostenuti da donatori di ex studenti. 

UC Berkeley, per esempio, intende concedere 300 borse di studio a studenti privi di documenti attraverso fondi finanziati privatamente Fondo di emergenza per studenti.

E l'Ohio University ha offerto microsovvenzioni per aiutare quasi tutti gli studenti, indipendentemente dallo status di cittadino. L'OHIO ha già distribuito oltre $ 160,000 e continuerà a distribuire denaro fino a quando il fondo non sarà esaurito. Molte altre istituzioni hanno intrapreso azioni simili per aiutare i loro studenti. 

La Rete Università