Fame e senzatetto degli studenti universitari: una crisi in crescita

Nel 2020, più di un terzo degli studenti universitari e universitari ha perso il lavoro, più di uno su 10 ha perso una persona cara a causa del COVID-19 e quasi il 60% ha sofferto di insicurezza alimentare o abitativa, secondo un nuovo sondaggio condotto dall'Hope Center for Community, College and Justice della Temple University. Il sondaggio ha incluso le risposte di quasi 200,000 studenti che frequentano più di 200 college e università in 42 stati. 

In particolare, l'insicurezza alimentare ha colpito il 39% degli studenti degli istituti biennali e il 29% degli studenti degli istituti quadriennali. 

"Cosa significa questo?" Christine Baker-Smith, direttrice esecutiva dell'Hope Center, ha chiesto durante un evento virtuale ospitato dall'Hope Center. “Significa che ho saltato un pasto perché non avevo soldi. Significa che ho comprato ramen perché non potevo permettermi un'alternativa più sana. Significa che ho saltato i pasti in modo che i miei figli potessero mangiare. Significa che ho saltato i pasti perché temevo che i soldi finissero ". 

Quasi la metà degli studenti intervistati (48%) ha sperimentato insicurezza abitativa, il che significa che erano sull'orlo di un senzatetto, e il 14% erano (o lo sono attualmente), il che significa che non hanno un posto fisso, regolare o adeguato in cui vivere. 

E la fame e i senzatetto colpiscono in modo sproporzionato gli studenti delle minoranze. Il 70% degli indigeni, il 66% dei neri, il 64% degli isolani del Pacifico o dei nativi hawaiani e il 54% degli studenti Latinx hanno sperimentato una sorta di insicurezza dei bisogni di base, rispetto al XNUMX% degli studenti bianchi. 

Risolvere la fame e i senzatetto degli studenti 

L'Hope Center pubblica rapporti sulla fame e sui senzatetto degli studenti sin dal suo inizio nel 2015. Le statistiche del 2020 sono sbalorditive e l'Hope Center - e tutte le persone coinvolte - vogliono agire. 

"Il bello di questi dati è che non si tratta più di una conversazione su" pensiamo "o" speriamo "o" abbiamo sentito ". I dati sono una prova concreta per dimostrare che le risorse sono necessarie ", ha detto Frederick Shegog, uno studente universitario presso la West Chester University che, solo cinque anni fa, si trovava nel centro di Filadelfia a fare immersioni nei rifiuti, chiedendo cambiamento e dipendente da droghe e alcol. 

E sostenendo le risorse, Shegog non sta semplicemente incoraggiando i college e le università ad aggiungere più dispense alimentari. Lui, l'Hope Center e tutti i suoi alleati stanno incoraggiando il cambiamento strutturale nelle politiche, nelle pratiche e nel modo in cui gli studenti universitari sono visti dagli amministratori del college, dai docenti universitari, dai legislatori e dal pubblico in generale.

"Se hai uno studente nella tua classe e forse non sembra che stia prestando attenzione, sembra assonnato o sta succedendo qualcosa, forse è perché è stato sveglio tutta la notte perché deve prendersi cura del suo fratello e sorella ", ha aggiunto Shegog. “Forse è perché ... ha aspettato alla fermata dell'autobus per ore e ha freddo. Forse è per il fatto che non ha quello che hai tu. E dobbiamo capirlo. Non condividiamo questi dati per dire "guarda il problema". Stiamo condividendo questi dati per chiederti di aiutarci a risolvere il problema. "

Nel suo rapporto, l'Hope Center delinea più di una dozzina di modi in cui il governo federale, i governi statali, i college e le università possono supportare meglio gli studenti. 

Una soluzione è istituire un fondo federale permanente di aiuti di emergenza per gli studenti universitari, simile a quanto stabilito all'inizio della pandemia. Ma il processo deve essere reso più semplice in modo che gli aiuti siano più accessibili e richiederli sia meno stressante per gli studenti, poiché solo il 34% degli studenti che hanno sperimentato l'insicurezza dei bisogni di base ha richiesto aiuti di emergenza durante la pandemia, hanno osservato gli autori. Tra coloro che hanno fatto domanda per gli aiuti di emergenza, il 60% ha affermato che la loro esperienza è stata stressante. 

Un'altra soluzione è rendere più accessibili i programmi di pubblica utilità come SNAP. Secondo il rapporto, un numero incredibilmente basso del 18% degli studenti che affrontano l'insicurezza dei bisogni di base ha ricevuto benefici SNAP nel 2020. Gli Stati sono incoraggiati ad aumentare il limite di reddito lordo in SNAP ea fornire informazioni chiare e di facile comprensione su chi è idoneo per SNAP e su come iscriversi. 

E i college e le università possono supportare meglio gli studenti ampliando i servizi di aiuto del campus e aiutandoli a capire meglio come possono ricevere aiuto sia all'interno che all'esterno del campus. Ad esempio, i programmi dei professori potrebbero includere informazioni su dove e come gli studenti che soffrono di insicurezze di base possono ricevere aiuto. 

Questi sono solo alcuni dei tanti passi che i sistemi governativi, i college e le università possono intraprendere per aiutare gli studenti bisognosi. Per ulteriori informazioni, controlla questo rapporto di Hope Center.

La Rete Università