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Cos'è un anno sabbatico?

Dopo il diploma di scuola superiore, la maggior parte degli studenti si trasferisce direttamente al college, iscrivendosi ai corsi per il semestre autunnale. Tuttavia, sta diventando sempre più comune per gli studenti rompere con questa tradizione, optando invece di rinviare la loro iscrizione da matricola per prendersi un anno sabbatico. 

Un anno sabbatico è un periodo di un anno in cui gli studenti si prendono una pausa dalla classe per lavorare, viaggiare, fare volontariato o intraprendere un progetto creativo. La maggior parte degli studenti che prendono un anno sabbatico lo fanno prima del primo anno di college, anche se alcuni studenti li prendono tra gli anni del college o anche dopo il college prima di entrare nel mondo del lavoro o iscriversi a una scuola di specializzazione.

Anche se non è per tutti, un anno sabbatico può rappresentare un'esperienza preziosa per lo studente giusto. 

Quanti studenti prendono anni sabbatici?

Non molto tempo fa, gli anni sabbatici erano relativamente rari negli Stati Uniti. Nel 2015, l'Associated Press ha riferito che solo l'1% circa degli studenti americani ha rinviato l'ammissione all'università di un anno o più.

Tuttavia, l'interesse per gli anni sabbatici è cresciuto costantemente. Sondaggi condotti dall'American Gap Association ha rilevato che circa 30,000-40,000 studenti prendono un anno sabbatico all'anno e nel 2015 la partecipazione è aumentata del 22% rispetto all'anno precedente. Hanno attirato l'attenzione sul programma anche studenti di alto profilo che si sono presi anni sabbatici come Malia Obama, il principe William ed Emma Watson.

Nel 2020, a causa delle preoccupazioni relative alla pandemia di COVID-19, una quota maggiore di studenti che mai ha riportato interesse per un anno sabbatico. Un sondaggio di aprile 2020 ha rilevato che 16 per cento degli studenti delle superiori stava considerando un anno sabbatico. Mentre molti di questi studenti alla fine hanno deciso di iscriversi, alcuni segnali mostrano che più studenti stanno decidendo di posticipare l'iscrizione. L'Università della Pennsylvania ha riferito a Aumento percentuale 300 nel numero di studenti che differiscono l'ammissione per l'anno scolastico 2020-21.

Perché prendere un anno sabbatico?

Per lo studente giusto, un anno sabbatico strutturato può fornire un'opportunità unica per l'apprendimento esperienziale e la crescita personale. 

"È un'opportunità per acquisire un prezioso lavoro, volontariato o esperienza di vita", Matthew Hudson-Flege, direttore del programma del College Advising Corps presso la Furman University, detto a TUN. "Puoi acquisire nuove esperienze e abilità che possono aiutarti ad avere successo come studente universitario e anche nella tua carriera oltre il college."

Per la maggior parte degli studenti, un anno sabbatico è la prima volta che escono dalla struttura dell'anno scolastico. Dopo 12 o più anni nel sistema scolastico K-12, un anno sabbatico può fornire agli studenti l'opportunità di allontanarsi dagli accademici e imparare al di fuori della classe.

Una breve pausa dalla scuola può offrire la possibilità di riflettere su obiettivi accademici e professionali a lungo termine. 

"Un altro vantaggio è che, se non sei sicuro di una laurea o non sei sicuro di quale sia la tua passione, un anno sabbatico può essere tempo ben speso per capirlo", ha detto Hudson-Fledge. 

Inoltre, Hudson-Fledge ha notato che molti studenti trascorrono il loro primo anno o due al college esplorando i propri interessi. Uno stimato 30 per cento degli studenti universitari cambiare le major entro tre anni dall'immatricolazione. Per gli studenti che stanno entrando all'università incerti sui propri interessi e obiettivi di carriera a lungo termine, un anno sabbatico può fornire l'opportunità di esplorare le opzioni di carriera attraverso esperienze del mondo reale, aiutandoli a decidere quale percorso vogliono intraprendere prima di iscriversi.

"Se puoi utilizzare un anno sabbatico con saggezza e iniziare il tuo anno da matricola sapendo che corso stai seguendo, potresti essere in grado di risparmiarti un anno di college e le tasse scolastiche che ne derivano", ha detto Hudson-Fledge .

Ci sono alcune prove che gli studenti che prendono un anno sabbatico entrano nel loro primo anno di college più concentrati e preparati per i rigori degli accademici universitari. Uno studio che ha tracciato il rendimento degli studenti che hanno preso un anno sabbatico presso l'Università della Carolina del Nord a Chapel Hill ha scoperto che gli studenti che hanno preso un anno sabbatico hanno sovraperformato accademicamente in tutti e quattro gli anni del college.

Inoltre, in a 2020 sondaggio degli oltre 1,000 studenti che hanno preso un anno sabbatico, oltre l'80% dei partecipanti ha affermato che il loro anno sabbatico ha aumentato la loro motivazione accademica e il 74% ha affermato che ha influenzato il loro campo di studio.

Gli anni sabbatici possono anche avere un impatto oltre gli accademici. Una forte maggioranza degli studenti che hanno preso un anno sabbatico ha affermato che ha aumentato la loro maturità, migliorato la loro autostima e persino incoraggiati a fare volontariato più spesso.

Chi dovrebbe prendersi un anno sabbatico?

Chiunque può trarre vantaggio da un anno sabbatico, ma alcuni possono trarre vantaggio dall'esperienza rispetto ad altri.

Gli studenti che generalmente trarranno i maggiori benefici da un anno sabbatico sono quelli che sono automotivati, ambiziosi e desiderosi di imparare. Gli studenti che incarnano queste qualità e entrano nel loro anno sabbatico con obiettivi e un piano usciranno sicuramente da un anno sabbatico con esperienze significative, indipendentemente da come scelgono di trascorrere il loro tempo.

Gli studenti che non sono sicuri dei propri interessi, maggiore o percorso professionale possono anche trarre vantaggio da un anno sabbatico. Per questi studenti, un anno sabbatico può fornire l'opportunità di esplorare i propri interessi e acquisire nuove esperienze. Questi studenti possono trarre il massimo profitto da un anno sabbatico che coinvolge una sorta di componente lavorativa, come uno stage o un programma di volontariato all'estero.

Detto questo, gli studenti di tutti i tipi possono guadagnare da un anno sabbatico. Alcuni studenti potrebbero prendersi un anno sabbatico per lavorare e risparmiare denaro per il college, altri potrebbero semplicemente voler prendere un anno per valutare quale strada vogliono intraprendere. Qualunque siano le ragioni per cui ti prendi un anno sabbatico, è probabile che tu ottenga qualcosa dall'esperienza.

Tuttavia, prendersi un anno sabbatico non è la scelta migliore per tutti. Per molti studenti, andando direttamente al college is la scelta migliore. Se sei sicuro del tuo campo di studio e vuoi iniziare la tua laurea, potresti non voler ritardare i tuoi studi e la laurea. Per alcuni studenti, prendersi una pausa dalla struttura e dal rigore dell'anno scolastico potrebbe non essere effettivamente vantaggioso per la loro crescita accademica.

Inoltre, se tu volere per andare direttamente al college dopo il liceo, non dovresti sentire alcuna pressione ad aspettare un anno. Solo perché un anno sabbatico può portare benefici ad alcuni studenti, non significa che sia la scelta giusta per te.

Cosa dovresti fare durante il tuo anno sabbatico?

Come trascorri il tuo anno sabbatico dipende interamente da te. Prima di iniziare il tuo anno sabbatico, chiediti cosa vuoi ottenere.

Per molti studenti, un anno sabbatico rappresenta un'opportunità per viaggiare. Altri intraprendono stage, fanno volontariato per un'organizzazione no profit, conducono ricerche o studiano una lingua straniera. Altri ancora trascorrono il loro anno sabbatico lavorando a un progetto creativo, come un film o un romanzo. Puoi persino trascorrere il tuo anno sabbatico lavorando e risparmiando denaro per il college.

Non esiste un modo giusto o sbagliato per prendersi un anno sabbatico. Tuttavia, è più probabile che tu possa ottenere di più da un anno sabbatico se lo affronti con obiettivi specifici e un piano per raggiungerli.

Ad esempio, se intendi viaggiare, potresti voler pianificare un itinerario di viaggio in anticipo. Considera l'idea di stabilire obiettivi specifici. Cosa vuoi guadagnare dalla tua esperienza di viaggio? Vuoi immergerti in una nuova lingua? Vuoi fare volontariato all'estero? Vuoi condurre ricerche all'estero? 

Qualunque cosa tu decida di fare durante il tuo anno sabbatico, pianificare in anticipo ti aiuterà a uscire dall'anno sentendoti realizzato. Alcuni studenti potrebbero voler partecipare a un programma di anno sabbatico strutturato che li aiuterà a pianificare il loro itinerario dell'anno sabbatico.

Se stai frequentando una specializzazione accademica rigorosa, in particolare nei campi di studio relativi alla matematica e alle scienze, dovresti prendere provvedimenti durante il tuo anno sabbatico per mantenere la competenza in quella materia.

"Capacità di studio - lettura, scrittura e in particolare matematica - queste sono abilità deperibili", ha detto Hudson-Fledge a TUN. "Se non usi nessuna di queste abilità per un intero anno, potresti vivere un po 'di una battaglia in salita durante il tuo anno da matricola."

Potresti prendere in considerazione l'assunzione di un tutor o prendere lezioni virtuali a tua discrezione. Per mantenere le tue capacità di lettura e scrittura affilate, Hudson-Fledge consiglia di leggere regolarmente e di scrivere in un diario o in un blog. Potrebbe essere una buona idea fare un elenco di libri per l'anno sabbatico correlato alla tua specializzazione per aiutarti a prepararti a tornare a scuola.

Cose da considerare prima di prendere un anno sabbatico

Ci sono un paio di considerazioni pratiche da fare prima di iniziare un anno sabbatico. 

La tua scuola ti consente di differire l'ammissione? 

Sebbene alcune scuole incoraggino attivamente gli anni sabbatici, altre non consentono agli studenti di posticipare l'ammissione. In alcuni casi, potrebbe essere necessario ripresentare la domanda l'anno successivo. Prima di decidere di prendere un anno sabbatico, dovresti verificare con l'ufficio ammissioni della tua scuola per assicurarti che ti venga garantito l'ammissione. Se la tua scuola di scelta non garantisce l'ammissione, puoi comunque prenderti un anno di pausa, ma dovresti capire i rischi che comporta. 

Detto questo, puoi anche iscriverti alle scuole dopo il tuo anno sabbatico. Se mostri iniziativa durante questo periodo, potrebbe effettivamente avvantaggiare la tua applicazione. "Se fai bene il tuo divario e stai facendo un lavoro significativo o volontario, questo potrebbe potenzialmente aiutarti con le ammissioni", ha detto Hudson-Fledge a TUN.

Prendere un anno sabbatico avrà un impatto sul tuo aiuto finanziario e sull'idoneità alla borsa di studio? 

Molte borse di studio per le matricole in arrivo sono disponibili solo per gli anziani delle scuole superiori che entrano al college nel semestre autunnale successivo alla laurea. 

"Qualunque sia lo stato in cui vivi e la scuola che stai frequentando, vuoi davvero esaminare come quell'anno sabbatico potrebbe avere un impatto sulle tue borse di studio e se sei in grado di fare qualsiasi tipo di apprendimento part-time o se devi prenderlo completamente un anno sabbatico ", ha detto Hudson-Fledge a TUN.

Quindi, verifica con l'ufficio per gli aiuti finanziari della tua scuola in che modo un anno sabbatico potrebbe influenzare il tuo pacchetto di aiuti finanziari e il tuo accesso a borse di studio istituzionali e private.

Conclusione

Sempre più studenti decidono di prendersi degli anni sabbatici. Per lo studente giusto, un anno lontano dalla scuola tra il liceo e il college può essere una grande opportunità per esplorare i propri interessi e il mondo.

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