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Come scegliere un diploma universitario - Intervista con la dottoressa Theodorea Regina Berry dell'Università della Florida centrale

TUN si incontra con la dott.ssa Theodorea Regina Berry, preside del College of Undergraduate Studies della University of Central Florida e vice preposto per l'apprendimento degli studenti e il successo accademico, per discutere su come gli studenti possono scegliere una specializzazione giusta per loro. 

TUN: Dr. Berry, grazie mille per essersi unito a noi! 

DR. BERRY: Grazie per avermi invitato.

La scelta di una specializzazione è chiaramente una decisione molto importante e personale nella vita di uno studente. Quindi, quali sono alcune delle domande principali che gli studenti dovrebbero porsi prima di scegliere una specializzazione?

Gli studenti dovrebbero porsi due domande molto importanti. Il primo dei quali è "Di cosa sono appassionato? Cosa mi interessa di più?

Spesso, queste cose vengono dimostrate nei modi in cui gli studenti trascorrono il loro tempo fuori dalla scuola, fuori dall'aula. A volte succede a scuola, ma di solito è fuori dall'aula. 

La seconda domanda che devono porsi è: “Nella scelta di una specializzazione, qual è la carriera a cui aspiro?"

Perché, a volte, ciò che pensiamo di aver bisogno di approfondire, in relazione al raggiungimento di un particolare obiettivo professionale, non è assolutamente necessario. 

Ad esempio, spesso le persone pensano di dover specializzarsi in scienze politiche per diventare un avvocato. Ma se parlano con qualcuno che ha frequentato una scuola di legge, spesso scopriranno che la maggior parte degli studenti di legge trascorre una quantità eccessiva di tempo a scrivere. Se non hanno forti capacità di scrittura, (la legge) potrebbe essere un percorso difficile da percorrere. (Studenti di giurisprudenza) hanno anche molte capacità analitiche. Quindi, qualcosa come la filosofia o anche l'inglese potrebbe rivelarsi un importante maggiore per chi cerca una scuola di legge.

A che punto della carriera universitaria gli studenti dovrebbero scegliere le major? 

Dipende davvero dallo studente. Alcuni studenti vengono al college con molte idee sul tipo di cose che vogliono fare e semplicemente non hanno capito la strada da prendere. Altri sono molto chiari, molto prima di arrivare al college. E alcune persone pensano di essere chiare prima di arrivare al college e di entrare in una classe che stimola davvero il loro desiderio e ambizione, quindi cambiano il loro percorso. 

La maggior parte dei college e delle università ha una politica in atto che impone agli studenti di scegliere una specializzazione prima di finire il secondo anno di college. 

Ovviamente, prima (scelgono una maggiore), più è probabile che possano finire in quattro anni. 

Quadri qui per esplorare posti di lavoro per diverse major.

Spesso gli studenti credono che, quando scelgono una specializzazione, decidano cosa faranno per il resto della loro vita. Chiaramente, questo può provocare sentimenti travolgenti. Quindi, hai qualche consiglio che potrebbe aiutare a frenare alcuni dei sentimenti di stress e ansia che gli studenti possono provare durante la scelta di una specializzazione? 

Se stanno scegliendo una specializzazione come matricola in arrivo, il primo consiglio che darei è di rilassarsi. Puoi cambiarlo. E puoi cambiarlo senza molti danni alla tua carriera accademica. 

Il secondo consiglio che vorrei dire è che, a volte, il maggiore che selezioni come studente universitario può diventare qualcosa di completamente diverso man mano che vai avanti. 

Una delle cose che abbiamo imparato sull'essere un laureato è che offre molte opportunità per fare molte cose, alcune delle quali potrebbero non essere necessariamente completamente legate al maggiore che avevi quando eri al college. In parte, questo è dovuto al fatto che molte aziende e organizzazioni desiderano qualcuno che abbia un certo tipo di competenze. Possono scrivere? Possono analizzare? Possono funzionare bene in gruppo? Quindi, potresti avere una miriade di major diversi nella stessa stanza, ma hanno lo stesso set di abilità. 

Alla fine della giornata, le aziende ritengono che sia più importante che le persone entrino con le competenze e che possano addestrarle a svolgere i lavori che vogliono che facciano. 

Quindi, non mi preoccuperei se scopri o meno che vuoi fare qualcosa di completamente diverso dal tuo maggiore. Riesci ad articolare che possiedi un certo tipo di abilità per poter acquisire la posizione che desideri? 

E infine, il mio ultimo consiglio è che puoi sempre fare qualcosa di diverso se decidi di andare a scuola di specializzazione. 

Controlla TUN colloquio con la dott.ssa Kristen Willmott, consulente privato senior presso Top Tier Admissions ed ex funzionario per le ammissioni e gli aiuti finanziari per l'Università di Harvard, per consigli su come scegliere la scuola di specializzazione giusta per te.

Penso di essere un chiaro esempio di questo.

Avevo una doppia specializzazione in arti musicali e arti dei mass media con una doppia minore in biologia e fisica. Devo aggiungere altro? Sono andato alla scuola di specializzazione e ho scoperto che c'erano alcune cose a cui ero molto più interessato di tutte le lezioni che avevo a che fare con le mie major ei miei minori. 

Mi hanno aiutato a sviluppare quelle capacità in relazione alla capacità di essere un forte leader accademico? Assolutamente. 

Alla fine della giornata, torna ancora al tipo di abilità che acquisisci e a ciò che ti interessa che ti trascina nelle cose che ti ritrovi a fare in futuro. 

A chi possono rivolgersi gli studenti per chiedere aiuto quando hanno bisogno di aiuto per decidere le loro major? C'è un posto, forse nel campus, dove possono ottenere aiuto? 

Assolutamente. Presso l'Università della Florida centrale, il luogo principale in cui fermarsi è il Knights Major Exploration and Transition Center. Questo è il luogo idealmente progettato per quegli studenti che non sono dichiarati, che sono indecisi o che stanno valutando di cambiare major e passare da un major all'altro. Quell'ufficio ha il personale di supporto e l'esperienza per fornire agli studenti il ​​tipo di conoscenza di cui hanno bisogno per prendere decisioni in relazione al maggiore che stanno scegliendo. 

Consigliamo inoltre che, anche se uno studente ha scelto una specializzazione e sta valutando di cambiare una specializzazione, la prima fermata che dovrebbe probabilmente fare è rivolgersi al proprio consulente universitario. Potrebbe essere che il loro consulente universitario potrebbe consigliare qualcosa all'interno del loro stesso college, oppure li manderebbero al Knights Major Exploration and Transition Center per ulteriori indicazioni. 

Queste sono le due aree principali in cui gli studenti dovrebbero andare per ottenere il tipo di consulenza e competenza che offriamo nel nostro campus. 

Questo è molto specifico per UCF. Altre scuole offrono risorse simili? 

Assolutamente. Quindi, nella mia esperienza di professionista che è stato in altre istituzioni nel corso della mia carriera - UCF è il mio sesto posto accademico nella mia carriera professionale - ogni campus universitario ha uno spazio specifico per quegli studenti che sono non dichiarati e indecisi e per quegli studenti che lo sono transizione. 

Ogni college lo gestisce in modo leggermente diverso. Ad esempio, in un istituto in cui lavoravo, le persone avevano un unico posto per ottenere tutti i loro consigli, indipendentemente dal fatto che avessero dichiarato un maggiore o fossero non dichiarate, indecise o cambiando major. 

In altri luoghi, tutte queste informazioni vengono fornite all'interno del loro college. Quindi, c'è uno spazio all'interno del loro college che si occupa di studenti che sono indecisi o non dichiarati. E, all'interno dello stesso college, potrebbero esserci individui che stanno andando avanti rispetto al maggiore che avevano (originariamente) scelto. 

E in alcuni punti - in effetti, al mio primissimo incarico accademico - tutta quella consulenza è avvenuta tramite un membro della facoltà. Il membro della facoltà aiuterebbe a guidare gli studenti attraverso quel processo e li aiuterebbe a identificare quale potrebbe essere la mossa migliore da fare in relazione alla loro decisione. 

Al giorno d'oggi, ci sono molte risorse disponibili per gli studenti e hanno molte opzioni in relazione all'ottenimento del sostegno accademico. 

Ci sono tutti i tipi di fattori che possono influenzare il motivo per cui uno studente può scegliere uno specifico corso. L'interesse è ovviamente enorme. Altri due fattori importanti sono i guadagni medi e la domanda. Ci sono alcuni siti web come il College Scorecard, che è offerto dal governo federale, che gli studenti possono utilizzare per analizzare cose come quanti soldi possono aspettarsi di guadagnare con la loro laurea e quali sono le loro possibilità di trovare un lavoro dopo la laurea. 

Quindi, le mie domande sono: quanto sono affidabili questi siti? E fino a che punto gli studenti dovrebbero utilizzare siti come College Scorecard per aiutarli a decidere quale corso desiderano seguire?

Il College Scorecard è davvero un buon sito ed è abbastanza affidabile. Metterò in guardia, tuttavia, sul fatto che, come molti dei siti web offerti dal governo federale, è indietro di almeno un anno, perché impiegano circa così tanto tempo per raccogliere i dati. 

L'altra cosa a cui prestare attenzione, tuttavia, in relazione a questi siti Web, è che tendono a darti un'ampia pennellata in relazione a ciò che è disponibile. Alcune cose cambieranno in base alla parte del paese in cui vivi. 

Ad esempio, se sei una persona di informatica e vivi in ​​Florida, probabilmente ci sono una serie di opportunità disponibili. Ma probabilmente ci sono più opportunità nella Bay Area of ​​California, dove ci sono Google, Microsoft, Apple e un sacco di altre società tipo Silicon Valley che assumono studenti universitari, a volte subito dopo il loro stage. 

Se sei interessato alla finanza, Chicago o New York potrebbero avere diversi tipi di numeri, nel complesso, rispetto a quelli che il governo degli Stati Uniti potrebbe riportare per le opportunità di lavoro. Se ti trovi in ​​Nebraska o in Alaska, potrebbero esserci più opportunità nell'industria petrolifera e nell'ingegneria. 

Quindi, vorrei anche prestare attenzione al fatto che gli studenti devono decidere, saranno disposti a trasferirsi per ottenere il lavoro dei loro sogni? Oppure, hanno bisogno di stare più vicini a dove chiamano casa o dove sono andati al college. Quindi, guarda come sono quei numeri. 

Tenendo conto di queste cose, potrebbe essere saggio per gli studenti controllare anche i siti web sull'occupazione e i dati sull'occupazione di determinate regioni e stati per assicurarsi di sfruttare al massimo le opportunità disponibili nell'area in cui desiderano essere. 

Grazie, dottor Berry, per aver dedicato del tempo a parlare con noi. 

Sono felice di farlo. 

Questa intervista è stata modificata per chiarezza. Guarda il video completo qui.

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