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Come scegliere un college tra COVID-19 - Intervista a Sonali Bridges, fondatore e presidente di Bridges Educational Consulting

TUN si incontra con Sonali Bridges, fondatore e presidente di Bridges Educational Consulting, per discutere di come scegliere il college giusto in mezzo alla pandemia COVID-19. 

TUN: Sonali, grazie mille per esserti unito a noi.

BRIDGES: Grazie per avermi ospitato.

Una parte importante della scelta di un college è visitare il campus. So che molti tour sono diventati virtuali all'inizio della pandemia. Sono ancora virtuali? 

La maggior parte di loro lo sono, sì. Ci sono un paio di campus universitari aperti agli studenti, ma non si aspettano davvero visitatori. Quindi, molte scuole offrono video personalizzati e tour virtuali. Gli studenti possono trarne vantaggio. È bello perché puoi essere al sicuro e puoi ancora visitare i campus. 

È solo importante che (gli studenti) si presentino agli uffici di ammissione per far loro sapere che stanno partecipando. 

Anche dopo la pandemia, immagino che i tour virtuali saranno ancora molto utili per gli studenti, specialmente per coloro che potrebbero non volerlo o non essere in grado di fare un tour di persona. Quindi, come possono gli studenti ottenere il massimo dai loro tour virtuali? C'è qualcosa che possono fare per farsi un'idea della comunità del campus e delle persone nel campus?

È un'ottima domanda. I tour virtuali sono sempre stati in circolazione. Ma, grazie a COVID, ora sono più ampi ed espansivi.

È molto importante che uno studente si connetta effettivamente con il college e gli faccia sapere che farà il tour e che è interessato alla scuola. Perché l'interesse dimostrato è ancora molto importante per molti college. E, dal momento che non visiterai di persona, è davvero importante che ti connetti con loro e che sappiano che stai partecipando. 

Approfittare dei tour virtuali è la cosa più importante perché non tutti hanno le finanze e la possibilità di recarsi in un college e verificarlo. Consiglio sempre agli studenti di provare a farsi un'idea dell'intero istituto, non solo dell'aspetto del campus. 

Parla con gli studenti attuali, se puoi

Gli studenti possono richiedere di parlare con uno studente attuale che proviene dal loro stato o dalla loro scuola superiore. Possono chiedere di parlare con un professore del dipartimento di cinema o del programma aziendale.

Questo è il momento in cui la comunicazione e l'eccessiva comunicazione sono importanti perché la scuola ha bisogno di sapere che vuoi davvero essere lì e che stai facendo la dovuta diligenza per conoscere ogni scuola nel suo nucleo e scoprire se appartieni in quella comunità. 

Uso specificamente la parola "appartenere" perché non voglio mai che uno studente vada in un college dove si sente come se dovesse cambiare per adattarsi lì. È importante che ti chiedi: "come posso essere autenticamente me e appartenere a questa istituzione". 

Ciò richiede che tu faccia i compiti, compiti extra. Parla con la gente, parla con i membri della facoltà. Forse un membro della facoltà ti permetterà di partecipare a una delle loro lezioni virtuali che si stanno svolgendo ora. Non lo saprai a meno che tu non lo raggiunga e lo chiedi. 

Per quanto riguarda la parte dei soldi, so che la situazione finanziaria di molte persone è cambiata durante la pandemia COVID-19. Quindi, gli studenti possono richiedere ulteriori aiuti se ne hanno bisogno? 

Con gli studenti dello scorso anno, se le loro famiglie hanno perso il lavoro o altro, le scuole li incoraggiavano a raggiungere e fare appello alle loro decisioni di ammissione. 

Per la classe 2021-22, passeranno attraverso lo stesso processo di aiuto finanziario della domanda con il FAFSA, che è l'applicazione gratuita per gli aiuti federali agli studenti. Dovrebbero riempirlo in ottobre. 

La FAFSA chiede le dichiarazioni dei redditi di due anni prima. Quindi, ciò che accade nella tua situazione familiare personale e nelle circostanze non è necessariamente mostrato in quella FAFSA. Non racconta la storia completa. Quindi, incoraggio le famiglie a scrivere sempre un racconto e far sapere ai college che le loro circostanze sono cambiate. Spiega come è cambiato e in che misura. Spiega se hanno perso il lavoro o hanno perso il reddito. 

È molto importante che queste informazioni siano condivise con le scuole, in modo che possano prendere la migliore decisione possibile quando si tratta della quantità di merito e dell'aiuto basato sui bisogni che sono in grado di dare a uno studente. 

Una volta recuperato il tuo FAFSA e lo stai esaminando, sei in grado di apportare modifiche se necessario. Puoi anche scrivere una lettera di ricorso al tuo ufficio per gli aiuti finanziari. Direi, ancora una volta, di comunicare in modo eccessivo con la scuola su quali sono le tue esigenze perché tutti loro - ci sono oltre 2,600 college nel paese - stanno facendo il possibile per renderlo equo e accessibile agli studenti. Capiscono la situazione in cui ci troviamo e sono disposti a lavorare con studenti e famiglie.

Una volta che gli studenti ricevono le lettere di accettazione e il pacchetto di aiuti finanziari, devono confrontare e confrontare le loro opzioni. Questo può creare confusione. Quindi, ci sono risorse online che gli studenti possono utilizzare per aiutarli a confrontare e confrontare i loro aiuti finanziari?

Assolutamente. Prima di tutto, c'è quello che viene chiamato "calcolatore del prezzo netto, "Che ti dirà quanto tu e la tua famiglia potete permettervi di pagare per il college. 

Ma il pacchetto di aiuti finanziari di ogni scuola differisce in termini di quanto è la loro dotazione, quanto sono in grado di dare o non sono in grado di dare. Quindi, sul sito web di aiuto finanziario di ogni scuola, c'è anche un calcolatore del prezzo netto che fa i calcoli per loro. 

Quindi, gli studenti dovrebbero sempre farlo. Voglio che lo facciano prima ancora di fare domanda per le scuole, perché dovresti sapere se puoi permetterti quella scuola o meno. 

Entro marzo, tutti dovrebbero avere una risposta se sono stati accettati o meno e anche ricevere i loro aiuti finanziari. Consiglierei agli studenti di prestare molta attenzione a questo, perché un premio di aiuto finanziario ha quattro componenti: borse di studio, prestiti, borsa di studio e studio-lavoro.

Presta attenzione ai dettagli dell'offerta di aiuto finanziario

Se hai un college che ti sta dando un prestito di $ 50,000, potrebbe non essere la scuola migliore per te in cui entrare e prendere tutti quei debiti. Ma se una scuola ti offre almeno il 25 percento o più di riduzione delle tasse scolastiche in termini di sovvenzioni e borse di studio o in termini di studio-lavoro e lavoro nel campus, questa è una buona offerta. Quindi, proprio come fai il confronto tra i college migliori per te, dovresti guardare ogni singola scuola e vedere chi offre la maggior quantità di denaro. 

Se c'è una scuola che non ti offre abbastanza ma questa è la tua scelta numero uno, non fa male chiedere se possono eguagliare un premio o se possono fornirti più soldi perché vuoi andare a scuola lì. 

Tutto quello che possono fare è dire: "No, non possiamo offrirtelo". Ma non ti farebbe male chiedere e seguire, soprattutto perché i college sono così aperti a fare tutto ciò che è giusto ed equo per gli studenti in questo momento. 

So che il processo di iscrizione al college può essere davvero stressante e ansiogeno per gli studenti. Hai qualche consiglio per i candidati per frenare le loro paure o ansie sulla scelta di un college in mezzo a COVID-19?

Prima di tutto, abbi fiducia che finirai esattamente dove dovresti essere. Fidati di te stesso e scommetti su te stesso, sempre. 

In secondo luogo, è molto importante, all'inizio, che tu scelga i college giusti a cui candidarti. Questa è una combinazione di scuole, comprese scuole target, scuole di copertura e scuole di vasta portata.

Uno studente non dovrebbe presentare domanda solo alle scuole che hanno un tasso di ammissione del 10%. Non mi interessa se hai un GPA di 4.5 lodi, non dovresti fare domanda solo per scuole di vasta portata. 

Devi scegliere alcune scuole che sono scuole target per te, dove hai un buon 70% di possibilità di essere accettato, scuole che raggiungono scuole, dove hai una possibilità 50-50, e poi scuole che sono di vasta portata, dove forse hai il 20% di possibilità di entrare. 

Scegli le scuole in cui saresti felice

L'elenco perfetto di scuole significa che saresti felice in ognuna di esse, comprese quelle che sono le tue scuole di destinazione. Puoi vederti felice, fiorente e avere un senso di appartenenza alla comunità. 

Il processo di ammissione al college è la tua prima decisione da adulto. Devi prendere (la tua decisione) in modo ponderato e attento. Quindi, se stai facendo buone scelte all'inizio, puoi gestire le tue aspettative dall'altra parte. Ci sono alcune scuole che potrebbero dire "no", ma ce ne sono alcune che diranno "sì". Ma vuoi essere felice di qualsiasi scelta. 

E, quando ti presenti alle università, assicurati di presentarti in modo autentico. Non scrivere di qualcosa di casuale e non preoccuparti di quanto possa sembrare carino. Metti ciò che hai nel cuore e chi sei. 

I college si preoccupano ancora delle brave persone che vengono nelle loro scuole. Vogliono studenti che apprezzino se stessi e le loro comunità, e vogliono sapere cosa porteranno al campus. 

È importante essere autentici nel modo in cui lo condividi. Se lo fai bene e non lasci nessuna domanda senza risposta a un lettore di ammissioni, allora dovresti stare bene nel processo di ammissione. 

Grande! Grazie ancora, Sonali, per esserti unito a noi oggi. 

Assolutamente! Grazie per avermi ospitato. 

Questa intervista è stata modificata per chiarezza. Guarda il video completo qui.

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