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Come prevenire la diffusione di false notizie COVID-19 sui social media

I ricercatori del MIT e dell'Università della Regina hanno determinato un modo per impedire agli utenti dei social media di condividere false notizie su COVID-19. Le società di social media potrebbero utilizzare le scoperte dei ricercatori per limitare la diffusione di informazioni false sulle loro piattaforme. 

Attraverso una serie di test sugli utenti dei social media, i ricercatori hanno scoperto che, molto spesso, le persone condividono false informazioni su COVID-19 semplicemente perché non riescono a pensare sufficientemente all'accuratezza dei contenuti prima di condividerli. 

I ricercatori affermano che, in base alla progettazione, le piattaforme di social media incoraggiano la rapida navigazione dei titoli delle notizie, elevano le notizie di attualità e premiano gli utenti che condividono e pubblicano contenuti accattivanti offrendo loro Mi piace, follower e condivisioni, anche se le informazioni che condividono sembra essere falso.  

Un leggero "accenno di precisione", tuttavia, potrebbe ricordare agli utenti dei social media di considerare il concetto di accuratezza mentre scorrono e condividono sulle piattaforme, suggeriscono i ricercatori. 

“L'idea è che, se li spingi all'inizio sull'accuratezza, è più probabile che le persone pensino al concetto di accuratezza quando in seguito scelgono cosa condividere. Quindi tengono maggiormente conto dell'accuratezza quando prendono le loro decisioni di condivisione ”, professore del MIT David Rand, coautore di a nuovo documento dettagliare i risultati, ha detto in a comunicato stampa

Le piattaforme di social media potrebbero amministrare i "limiti di precisione" in molti modi. Un suggerimento che i ricercatori hanno sollevato nel documento è l'idea di sondare periodicamente gli utenti chiedendo loro di valutare l'accuratezza dei titoli delle notizie campionati casualmente. 

"Il nostro trattamento si traduce direttamente in una serie di interventi nel mondo reale che le società di social media potrebbero facilmente implementare chiedendo periodicamente agli utenti di valutare l'accuratezza dei titoli campionati casualmente", hanno scritto gli autori nel documento. 

Lo studio

Per giungere alle loro conclusioni, i ricercatori hanno condotto due esperimenti online su un totale di circa 1,700 partecipanti statunitensi, che riflettevano l'età, il genere, l'etnia e le diversità geografiche presenti nel paese. 

Il primo esperimento includeva 853 partecipanti e utilizzava 15 titoli di notizie vere e 15 di notizie false su COVID-19 nello stile dei post di Facebook, con un titolo, una foto e una frase iniziale. 

I partecipanti sono stati divisi in due gruppi. Al primo gruppo è stato chiesto se pensavano che i titoli fossero accurati e al secondo gruppo non è stata chiesta l'accuratezza, ma piuttosto se avrebbero preso in considerazione la condivisione dei post su piattaforme come Facebook e Twitter. 

Il primo gruppo ha valutato correttamente la precisione circa i due terzi delle volte. 

Per il secondo gruppo, tuttavia, l'accuratezza non sembra avere un ruolo importante sulla probabilità di condividere i post. I partecipanti al secondo gruppo hanno condiviso circa la metà delle storie vere e poco meno della metà delle storie false, quindi "il loro giudizio su quali storie condividere fosse quasi casuale in termini di accuratezza", secondo il comunicato stampa. 

Il secondo esperimento, che comprendeva 856 altri partecipanti, utilizzava lo stesso gruppo di titoli e divideva anche i partecipanti in due gruppi. 

Al primo gruppo è stato semplicemente chiesto di guardare i titoli e decidere se condividerli o meno sui social media. 

Al secondo gruppo, tuttavia, è stato chiesto per la prima volta di valutare l'accuratezza di un titolo non COVID-19 prima di prendere una decisione sulla validità dei titoli COVID-19. Fare questo ulteriore passo nella valutazione di un titolo non COVID-19 ha fatto una grande differenza. 

In effetti, il punteggio di "discernimento" del secondo gruppo, che è "il divario tra il numero di storie accurate e imprecise che condividono" era quasi tre volte maggiore di quello del primo gruppo. 

I ricercatori hanno anche valutato altri fattori che potrebbero influenzare le tendenze di risposta dei partecipanti. Hanno fornito a ciascun partecipante un test cognitivo di riflessione (CRT) in sei elementi, valutato la conoscenza scientifica di ciascun partecipante e valutato, tra le altre cose, se i partecipanti si trovavano vicino agli scoppi di COVID-19. Complessivamente, hanno notato che quelli che hanno ottenuto punteggi più alti nella CRT e che avevano una conoscenza più ampia dei titoli classificati in modo più accurato e hanno condiviso meno titoli falsi. 

I ricercatori interpretano questi risultati per suggerire che il modo in cui le persone valutano le notizie ha più a che fare con abitudini cognitive più ampie e meno con la partecipazione politica. 

"Molte persone hanno una visione molto cinica dei social media e del nostro momento nella storia, che siamo post-verità e a nessuno importa più della verità", Gordon Pennycook, un coautore dello studio e assistente professore di scienze comportamentali presso l'Università di Regina, ha dichiarato nel comunicato. “Le nostre prove suggeriscono che non è che alla gente non importi; è più che distratto. "

Sfortunatamente, la posta in gioco legata alla vita e alla morte associata a COVID-19 non fa fare all'improvviso alle persone uno sforzo maggiore per determinare l'accuratezza prima di condividere articoli, Jackson G. Lu, co-autore dello studio e professore assistente allo sviluppo della carriera di Mitsui presso la MIT Sloan School of Management e il Dipartimento di Brain and Cognitive Sciences, annotato nel comunicato. 

E Rand ha aggiunto che crede che la severità di COVID-19 potrebbe interferire con la capacità dei lettori di analizzare le notizie al riguardo. 

"Parte del problema con la salute e questa pandemia è che provoca molto ansia", ha detto Rand nel comunicato. "Essere emotivamente eccitati è un'altra cosa che ti rende meno propenso a fermarti e pensare attentamente."

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