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In che modo le lettere di raccomandazione aiutano la tua candidatura al college - Intervista con Kristina Dooley, presidente, Associazione dei consulenti educativi indipendenti

TUN si incontra con Kristina Dooley, presidente del Associazione dei consulenti educativi indipendenti e fondatrice di Estrela Consulting, per discutere l'impatto delle lettere di raccomandazione sulla domanda di iscrizione al college. 

TUN: Kristina, grazie mille per esserti unita a noi.

DOOLEY: Grazie per avermi invitato. Sono entusiasta di essere qui. 

Partendo dalla grande domanda, quanto sono importanti le lettere di raccomandazione per l'ammissione al college? Possono aumentare o diminuire le possibilità dei candidati di essere ammessi alle scuole dei loro sogni?

Questa è davvero una buona domanda e una che riceviamo spesso. 

Il modo migliore per vederlo è che è un'opportunità per gli studenti di diventare multidimensionali nel processo. Non è un punto dati numerico. Quindi, è l'unico modo in cui gli studenti possono davvero far emergere alcuni dei loro tratti di personalità, ovviamente attraverso le parole di un consigliere.

Penso che le lettere di raccomandazione possano certamente rovinare un candidato se le parole non sono positive. 

Penso che gli studenti a volte siano sorpresi dal fatto che quando chiedono a qualcuno di scrivere una lettera di raccomandazione per loro - e gli studenti non vedranno le lettere di raccomandazione perché ne manifestano i diritti - è possibile che un insegnante a cui si sentono scriverebbe cose davvero grandi su di loro potrebbe avere qualche riserva sulla loro candidatura. 

Quindi, certamente, se ci sono alcune bandiere rosse sollevate nella tua lettera di raccomandazione, potrebbe rompere le possibilità di ammissione.  

C'è uno spazio in cui l'insegnante può selezionare una casella che dice: "Vorrei una telefonata dall'ufficiale di ammissione". Forse non si sentono a loro agio nel mettere per iscritto una preoccupazione, quindi gli studenti dovrebbero esserne consapevoli. 

Può fare la loro domanda? Potrebbe certamente supportare le già grandi cose nella loro applicazione. Non sarà qualcosa che renda automaticamente ammissibile un candidato che, in base ai voti e ad altri fattori, non è ammissibile. Ma è sicuramente una grande prova a sostegno. 

Qual è lo scopo di esaminare le lettere di raccomandazione nel processo di ammissione al college? Cosa guadagnano gli addetti alle ammissioni leggendoli?

Quando i rappresentanti di ammissione o i comitati di ammissione esaminano le raccomandazioni, quello che stanno veramente cercando è, come possono plasmare quello studente? Come possono fare in modo che quello studente sia qualcosa di più che semplici numeri o solo voti in lettere? 

È un'opportunità per spiegare i loro tratti caratteriali. Inoltre, uno studente non deve necessariamente essere il miglior studente di una classe per ottenere una raccomandazione davvero forte da un insegnante. L'insegnante potrebbe effettivamente essere in grado di dire: “Sai, lo studente è incredibilmente preparato per la lezione. Supportano i loro coetanei. Sono motivati. " 

È un'opportunità per spiegare alcune delle cose che un comitato di ammissione potrebbe non sapere altrimenti. (I comitati di ammissione) possono fare le proprie ipotesi senza queste cose. Se vedono una B o una C in una classe, una raccomandazione dell'insegnante che ha insegnato in quella classe può mettere un po 'di contesto in come era lo studente in classe. Ancora una volta, forse la loro prestazione non è indicata molto bene solo da quel voto in lettera. 

A chi dovrebbero rivolgersi gli studenti per le lettere di raccomandazione? Hai qualche consiglio su come gli studenti possono prendere questa decisione? 

Direi che ci sono due modi diversi di pensare a questo. Una sarebbe, se uno studente sta guardando un programma accademico molto specifico, diciamo ingegneria, avrebbe molto senso per quello studente cercare consigli da insegnanti che hanno insegnato loro in qualcosa come matematica o scienze. Il comitato di ammissione vorrebbe assicurarsi: "Ok, lo studente sarà in grado di avere successo nel nostro programma". E questa garanzia potrebbe venire da alcune raccomandazioni di quei tipi specifici di insegnanti. 

Altrimenti, se uno studente sta cercando di fare domanda per un college e magari sta solo guardando un curriculum generale di arti liberali, (i comitati di ammissione) in genere vorrebbero vedere raccomandazioni provenienti da insegnanti di diversi tipi di discipline. Forse includere qualcuno di scienze o matematica e, dall'altra parte, qualcuno di scienze umane: inglese, storia o qualcosa del genere. 

Dico agli studenti di scegliere tra questi due spettri, se possibile. Chiedine uno per ciascuno perché, ancora una volta, dà un po 'più di ampiezza alle descrizioni dello studente e a ciò che possono fare. 

Ma, ancora una volta, se stanno guardando davvero qualcosa di specifico, specialmente basato sulla matematica o sulla scienza, è molto importante che ottengano una raccomandazione da un insegnante in una di quelle lezioni, preferibilmente di livello superiore, di matematica o scienze. 

L'altra serie di raccomandazioni che gli studenti possono ottenere, che i college possono o non possono chiedere, sono lettere opzionali di persone che non sono insegnanti. Il college dice: "Puoi avere due o tre lettere di raccomandazione opzionali". 

Se quello studente è molto attivo, ad esempio, nella loro chiesa, forse il leader del gruppo giovanile potrebbe scrivere una lettera di referenze. Assolutamente, approfittane. Forse è un allenatore. Forse è un consulente accademico o un tutor. Ci sono molte persone che possono fornire informazioni supplementari che non hanno necessariamente insegnato a quello studente in una classe.

Controlla TUN colloquio con la dott.ssa Belinda Wilkerson, consulente educativa indipendente e fondatrice e proprietaria di Steps to The Future, per ulteriori consigli sull'impatto delle attività extrascolastiche sulla tua domanda di ammissione al college.

Quanto tempo prima gli studenti dovrebbero raggiungere le lettere di raccomandazione?

Questa è davvero una bella domanda. Penso che ci sia un po 'di confusione al riguardo. 

Quello che incoraggio i nostri studenti a fare è che, nella primavera del loro primo anno, prima di partire per la pausa estiva, dirò agli studenti che questo è il momento di chiedere. 

Questa è la "promozione". Non ce ne andiamo ancora, ma chiediamo e mettiamoci sul radar perché ci sono sempre insegnanti molto popolari nelle scuole superiori a cui molti studenti chiedono di scrivere lettere di raccomandazione. È normale che gli insegnanti dicano: "Li scriverò per i primi 10, 15 o 20 studenti che me lo chiedono, ma, oltre a ciò, non ne ho la capacità".

Quindi, entrare nelle loro code e salire sui loro radar, in termini di scrittura della raccomandazione, è importante. 

Chiedo ai nostri studenti di "chiedere" in primavera prima di partire per l'estate. Verso la fine dell'estate o l'inizio dell'anno scolastico, gli studenti dovrebbero ricontattare l'insegnante come promemoria. Potrebbero iniziare con qualcosa del tipo: "Grazie, ancora una volta, per aver accettato di scrivere una lettera di raccomandazione per me".

Molti insegnanti cercheranno di far scrivere le lettere di raccomandazione durante i mesi estivi o all'inizio del semestre autunnale. Questo perché una volta che gli studenti entrano a scuola, gli orari degli insegnanti saranno molto pieni. 

Quindi, quella prima "domanda" nella primavera del primo anno è imperativa perché, se gli insegnanti riescono a farli scrivere, questo fa risparmiare loro un po 'di tempo in autunno. 

La presentazione effettiva non avviene fino all'autunno dell'ultimo anno. Ma questo non significa aspettare fino a quel momento per chiedere. 

Una volta che uno studente riceve la conferma da qualcuno che è disposto a scrivere una lettera di raccomandazione, quali sono i passaggi successivi appropriati? Quello studente dovrebbe parlare con l'autore della raccomandazione su cosa dovrebbe essere incluso nella raccomandazione? Ci sono documenti o informazioni che gli studenti dovrebbero fornire?

Penso che scoprirai che alcuni insegnanti chiederanno allo studente di fornire loro un curriculum o un foglio di vanteria di qualche tipo. Alcuni di loro hanno effettivamente un modulo che fanno completare agli studenti. So che anche molti consulenti lo fanno in modo che possano essere sicuri di toccare le cose che lo studente sente veramente importanti per loro da menzionare nella raccomandazione.

Detto questo, penso che ci sia qualcosa da dire su una lettera di raccomandazione autentica molto autentica che non ha già fornito punti di discussione. 

Penso che dipenda dall'insegnante. Se è uno di quegli insegnanti che scrive 15 o 20 raccomandazioni, potrebbe essere molto utile avere alcune linee guida o alcuni punti di riferimento in modo che quelle lettere non diventino generiche da uno studente all'altro.

In effetti, lo facciamo con i nostri studenti. I nostri studenti fanno una valutazione attitudinale che ha un foglio di una pagina che ha alcuni termini per descriverli. Abbiamo i nostri studenti che lo forniscono ai loro insegnanti. Possono usare quel foglio se lo desiderano, se ritengono che sarebbe utile. Molti di loro lo trovano utile. 

Ma, per dire in realtà all'insegnante, "Voglio che tu dica che sono stato il campione del dibattito l'anno scorso. Voglio che tu menzioni quella grande partita dello scorso autunno quando abbiamo vinto contro la scuola X ". Penso che questo renda gli studenti un po 'meno autentici. 

I curriculum sono utili perché potrebbero non necessariamente sapere cosa stai facendo al di fuori della scuola. Potrebbero non sapere che hai un lavoro o che hai partecipato a qualcosa come un gruppo giovanile, un'organizzazione esterna o uno sport. Quindi i curriculum danno loro un contesto in termini di ciò che stai facendo al di fuori della scuola. 

Tuttavia, (gli autori di lettere di raccomandazione) dovrebbero scrivere in base alla loro conoscenza diretta di chi sei e delle loro esperienze dirette con te, non ripetere cose di cui parlerai in altre parti della tua applicazione che in realtà non hanno qualsiasi cosa abbia a che fare con l'esperienza di quell'insegnante specifico con (te). 

Grazie ancora per esserti unito a noi oggi. 

Prego. Grazie!

Questa intervista è stata modificata per chiarezza. Guarda il video completo qui.

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