In che modo le università e gli studenti possono aiutare il mondo a raggiungere gli obiettivi di sviluppo sostenibile entro il 2030

Per anni, le Nazioni Unite e i suoi stati membri hanno cercato di creare un mondo più sostenibile dal punto di vista economico, sociale e ambientale per tutti. 

In 2015, hanno fissato obiettivi specifici per 17, chiamati "Sviluppo Sostenibile Obiettivi"(SDG) e ha fornito ai paesi del mondo una guida su come raggiungerli con 2030. Gli obiettivi, piuttosto ambiziosi, mirano a porre fine alla povertà, a combattere i cambiamenti climatici, garantire l'accesso globale all'acqua potabile e ridurre la disuguaglianza, tra le altre cose. 

Negli ultimi anni, il mondo ha fatto alcuni progresso benefico. Sempre meno persone vivono in povertà, più bambini vanno a scuola che mai e più persone hanno accesso all'acqua potabile. 

Ma un nuovo Rapporto delle Nazioni Unite rileva che, attualmente, il mondo non è sulla buona strada per raggiungere gli SDG 17 entro la scadenza di 2030. 

Mentre le roadmap esistenti per lo sviluppo hanno beneficiato economicamente di molti, lo hanno fatto a spese dell'ambiente, secondo il rapporto. Molte delle economie odierne sono alimentate dall'aumento della produzione e del consumo di beni materiali, che ha comportato un aumento dei livelli di emissioni di gas serra, perdita di biodiversità e altro ancora. 

Gli autori del rapporto affermano che un futuro più luminoso, più sostenibile è ancora raggiungibile, ma solo se si apportano cambiamenti significativi. Vale a dire, la crescita economica non deve essere raggiunta a spese del deterioramento dell'ambiente. 

“La buona notizia è che possiamo tornare in pista e ci sono modi per raggiungere questi obiettivi. Ma dobbiamo fare la cosa giusta " David Smith, coautore del rapporto e coordinatore dell'Istituto per lo sviluppo sostenibile dell'Università delle Indie occidentali, ha dichiarato in un video.

E le università e gli studenti hanno un ruolo importante da svolgere.

In primo luogo, per aiutare a portare il mondo sulla strada giusta, gli autori del rapporto suggeriscono che le università e le istituzioni educative di tutto il mondo devono offrire corsi più di alta qualità sulla scienza della sostenibilità. 

La scienza della sostenibilità, che è ancora un campo relativamente nuovo, si concentra sulle interazioni tra i sistemi naturali e sociali. Fornisce soluzioni a problemi complessi e urgenti con implicazioni ambientali e sociali, come i cambiamenti climatici o la povertà. 

"Costruire le capacità e le competenze della prossima generazione di ricercatori e responsabili del cambiamento è uno dei maggiori punti di leva verso la sostenibilità a disposizione dell'umanità", hanno scritto gli autori nel rapporto. 

In secondo luogo, gli autori del rapporto suggeriscono che le università e i ricercatori senior dovrebbero supportare e incoraggiare i loro studenti e colleghi più giovani a dare la priorità alla ricerca scientifica sulla sostenibilità e a trovare modi per comunicarla a un pubblico esterno. 

"Nel nostro rapporto, abbiamo dimostrato che molti degli obiettivi non sono stati adeguatamente studiati" Eun Mee Kim, coautore del rapporto della Graduate School of International Studies dell'Università Ewha Womans di Seoul, in Corea del Sud, ha dichiarato a The University Network. "Quindi, c'è molto spazio per professori, ricercatori, studenti e centri di ricerca per impegnarsi nella ricerca basata sull'evidenza con l'obiettivo di raggiungere gli SDG."

Infine, il rapporto mostra che esiste una divisione significativa nella spesa per ricerca e sviluppo tra il Nord e il Sud globali. Per colmare questa lacuna, Kim afferma che le università e il Nord globale possono supportare attivamente gli istituti di istruzione superiore nel Sud globale e lavorare per espandere le loro capacità di ricerca. 

"Questo può essere fatto attraverso la cooperazione tecnica, sfruttando l'assistenza ufficiale allo sviluppo (APS), lo scambio internazionale di docenti e studenti e così via", ha detto. "Le università del nord del mondo hanno la responsabilità di lavorare con l'istruzione superiore nel sud del mondo in modo che il sud del mondo possa generare prove empiriche e dati per aiutare a identificare le aree target bisognose di raggiungere gli SDG e per essere in grado di progettare il loro futuro con le proprie risorse umane accumulate con l'istruzione superiore ".

I singoli studenti possono aiutare, in primo luogo, sviluppando personalmente una migliore comprensione degli OSS e trovando soluzioni creative per gli OSS che possono quindi implementare nei loro campus e comunità, ha spiegato Kim. 

Secondo, gli studenti dovrebbero istruire e informare i loro familiari, coetanei e membri della comunità sugli SDG, ha suggerito Kim. "Dopo tutto, è il loro futuro nel 2030 e oltre. Fare in modo che gli studenti imparino e insegnino agli altri è un modo potente per motivarli a imparare e ad agire ", ha detto.

E infine, Kim incoraggia gli studenti a continuare a costruire campagne nei loro campus universitari per gli SDG. "Sebbene gli SDG debbano essere implementati in modo integrato e indivisibile, gli studenti dovrebbero essere incoraggiati a pensare fuori dagli schemi su ciò che possono fare nei loro campus e nelle loro comunità per implementare gli SDG", ha detto. 

La Rete Università