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La sensibilità dei compagni di stanza al reciproco disagio può essere utile

Mentre i compagni di stanza del college possono percepire l'angoscia reciproca, a recente studio dai ricercatori di psicologia dell'Università di New York suggerisce che tendono a sottovalutare il livello di disagio che ogni esperienza.

Supportato da una sovvenzione del National Institutes of Health, lo studio è pubblicato sulla rivista Personality and Social Psychology Bulletin.

Stress in College

Il college è un momento di nuove esperienze, portando sia l'eccitazione che lo stress. Secondo il 2013 National College Health Assessment, circa 33 per cento di studenti universitari statunitensi hanno dichiarato di aver sperimentato la depressione, e quasi la metà ha dichiarato di provare un'ansia travolgente.

"Sebbene il college sia un momento entusiasmante, molti studenti avvertono una pressione accademica e sociale e questo può portare a gravi disagi", ha detto Qi Xu, uno studente di dottorato alla New York University e capo ricercatore.

Durante la conduzione di un progetto più ampio sulle emozioni, gli stati d'animo e l'uso di alcol degli studenti universitari e se le persone dichiarano eccessivamente i propri sentimenti soggettivi nei sondaggi, i ricercatori hanno visto il significato del modo in cui i compagni di stanza hanno riferito dell'altro disagio.

"Come parte di quel progetto, abbiamo chiesto agli studenti universitari di riferire sui loro compagni di stanza", ha detto Patrick Shrout, professore di psicologia alla New York University e ricercatore senior. "Ci siamo resi conto che questa era una miniera d'oro di informazioni per imparare come i compagni di stanza potevano leggere l'angoscia dei loro colleghi, anche se non erano i migliori amici."

Lo studio

I ricercatori studiato 187 coppie di compagni di stanza dello studente dello stesso sesso, tra cui asiatico, nero, Studenti ispanici, bianchi e biraziali, che hanno riportato il proprio disagio e l'angoscia che hanno percepito nei loro coinquilini a febbraio e poi ad aprile dello stesso anno accademico.

Hanno scoperto che i compagni di stanza tendevano a sottostimare il livello di sofferenza reciproca, ma che erano molto sensibili al livello di stress reciproco.

Gli studenti credevano che il livello di sofferenza del loro compagno di stanza fosse simile al loro. Tuttavia, mentre i loro giudizi possono essere stati influenzati dalla propria angoscia, i compagni di stanza erano abbastanza precisi nel rilevare lo stress reciproco. Quegli studenti giudicati dai loro compagni di stanza come i più angosciati erano anche quelli che tendevano a riferire da soli anche l'angoscia estrema.

Poiché lo studio è stato condotto in due mesi diversi, i ricercatori sono stati anche in grado di determinare quali studenti stavano diventando più o meno angosciati nel tempo e confrontare questi cambiamenti con i giudizi dei loro compagni di stanza.

Hanno scoperto che quando gli studenti hanno riferito che i loro compagni di stanza stavano vivendo più angoscia, quei coinquilini tendevano a denunciare di più anche l'angoscia.

Toccando la sensibilità dei coinquilini

I ricercatori hanno riconosciuto che i partecipanti, diversamente dagli assistenti residenziali del dormitorio, non erano stati addestrati per individuare l'angoscia. Tuttavia, data la loro naturale sensibilità all'angoscia dei loro compagni di stanza, gli studenti potrebbero essere addestrati a migliorare la loro lettura dell'angoscia dei loro compagni di stanza e aiutare i consulenti scolastici a fornire una rete di sicurezza per gli studenti universitari in difficoltà.

"Poiché i compagni di stanza sono spesso estranei quando gli studenti iniziano un anno scolastico, le scuole potrebbero non aver saputo che sarebbero state precise fonti di informazioni sulle reciproche sofferenze", ha detto Shrout. "I nostri risultati avvisano i consulenti scolastici che ci sono informazioni che possono essere raccolte dai compagni di stanza."

I ricercatori sperano che i servizi di consulenza scolastica prenda nota delle loro scoperte e provino a sviluppare un programma di formazione per i coinquilini.

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