Hydroponics Club coltiva cibo per gli affamati, educa i bambini del posto

Hydroponics Club coltiva cibo per gli affamati, educa i bambini del posto

Con la popolazione globale che si avvicina a 8 miliardi e più persone che migrano verso le aree urbane, è diventato chiaro che l'agricoltura tradizionale non è il modo più sostenibile per far crescere i prodotti.

In poche parole, per nutrire la popolazione in aumento, il mondo avrà bisogno di iniziare a far crescere significativamente più cibo. E farlo attraverso l'agricoltura tradizionale richiederebbe più terra, che attualmente sarebbe difficile da trovare. Sarebbe probabilmente si tradurrà in abbattendo gran parte delle rimanenti foreste, torbiere e aree faunistiche del mondo, che rilascerebbero il carbonio attualmente immagazzinato in esse e contribuirebbero ulteriormente al cambiamento climatico.

Club di coltura idroponica all'università di Pittsburgh lo ha capito anni fa. 

Invece di dormire, i membri del club trascorrono i pomeriggi del fine settimana nascosti in un garage sul lato est di Pittsburgh, costruendo sistemi idroponici e coltivando verdure fresche per nutrire i membri affamati della loro comunità. 

Immagine: Tom Altany

In breve, l'idroponica è il metodo per coltivare le colture in acque ricche di nutrienti anziché nel suolo. Dopo aver raccolto i raccolti, l'acqua in cui sono cresciuti può essere riutilizzata e i nutrienti possono essere riciclati. 

"È un modo molto sostenibile di coltivare colture", ha dichiarato il presidente del club Luke Persin. 

"In genere non è necessario utilizzare alcun pesticida o erbicida", ha continuato. "Puoi coltivare raccolti con una densità molto più alta, puoi ottenere raccolti più alti e stai usando circa un decimo dell'acqua che l'agricoltura tradizionale userebbe."

Inoltre, la coltura idroponica può essere utilizzata per coltivare colture nelle aree urbane più vicine ai consumatori, riducendo così la quantità di carbonio emesso durante il trasporto dei verdi. 

Nutrire i loro vicini

In un ambiente riscaldato, i sistemi idroponici possono far crescere piante tutto l'anno. Ma dal momento che Pitt Hydroponics opera principalmente in un garage che gli è stato donato da un gruppo di chiese locali, la stagione di crescita è ancora limitata dal tempo.

Durante i mesi più caldi, tuttavia, il club coltiva verdure a foglia verde, principalmente lattuga e cavoli. E una parte significativa di ciò che il gruppo coltiva viene donata alla Pitt Pantry, la banca del cibo dell'università, dove gli studenti a basso reddito possono raccogliere cibo gratuitamente. 

Immagine: Tom Altany

Fuori dal garage, alcuni membri gestiscono un sistema idroponico presso i vicini servizi umani della comunità. Contribuiscono con la lattuga alla CHS Food Pantry, che nutre le famiglie 800 nel quartiere di South Oakland a Pittsburgh. 

Aiutare altri studenti e scuole

Poiché opera su una scala così ridotta, una parte integrante della missione del club è la divulgazione. 

“Sappiamo che non andremo là fuori e finiremo la fame nella zona di Pittsburgh. Non abbiamo l'operazione né i mezzi per farlo ", ha detto Persin. "L'idea principale è che vogliamo spargere la voce sull'idroponica". 

A livello locale, il club ha lavorato con le scuole medie della vicina Community Day School, aiutandole a progettare e costruire un sistema idroponico che può essere spostato da un'aula all'altra. 

"È stato utile per il team entrare e mostrarci", ha detto Molly Muffet, coordinatrice della sostenibilità della Community Day School in dichiarazione

Inizialmente, ha spiegato Muffet, il sistema verrà utilizzato per coltivare lattuga. Ma in primavera, prevede che sarà usata per coltivare il prezzemolo per la Pasqua. E, forse, alla fine lo useranno per coltivare pomodorini come snack.   

Nel campus, il club offre serate "costruisci un mini-sistema", in cui altri studenti possono imparare a costruire i propri sistemi idroponici e usarli per coltivare raccolti nelle loro stanze dormitorio o appartamenti fuori dal campus. I membri del gruppo stanno anche riflettendo sull'idea di installare sistemi idroponici in alcuni dei punti più popolari del campus, aumentando così l'interesse degli studenti e le rese dei raccolti. 

"Vogliamo davvero insegnare alle persone piuttosto che pensare ingenuamente che saremo in grado di risolvere il problema ... noi stessi", ha detto Persin. 

Sebbene il raggio d'azione del club non si sia ancora esteso oltre la grande area di Pittsburgh, Persin incoraggia fortemente gli studenti di tutta la nazione che sono interessati ad avviare il proprio club di coltura idroponica del campus per raggiungere. 

“Se altri studenti di altre università sono interessati a fare ciò che facciamo, abbiamo il nostro sito Web e il nostro Gruppo Facebooke siamo davvero pronti a rispondere a qualsiasi domanda ", ha detto Persin. "Se qualcuno sta cercando di iniziare, saremo lieti di dare loro un feedback." 

La Rete Università