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Invito a revocare i tagli al programma di doppia iscrizione della Georgia

Un gruppo di attivisti di base a Savannah, in Georgia, sta sensibilizzando su un progetto di legge firmato dal governatore Brian Kemp che ha ribaltato il popolare programma di doppia iscrizione dello stato, che consente agli studenti delle scuole superiori di guadagnare crediti universitari gratuitamente. Il gruppo chiede ai funzionari eletti della Georgia di ripristinare il programma a pieno regime.  

Per anni, il programma Dual Enrollment della Georgia è servito come trampolino di lancio per il college, principalmente per i giovani neri e Latinx svantaggiati. Il modo in cui è organizzato è che lo stato paga un importo fisso per tasse scolastiche, tasse e libri in modo che gli studenti delle scuole superiori pubbliche possano prendere lezioni gratuite. Nel 2019, più di Studenti 50,000 in Georgia hanno partecipato al programma, molti dei quali sono stati in grado di diplomarsi al liceo con un diploma associato o 60 ore di credito universitario per richiedere un diploma di laurea. 

Tuttavia, le nuove modifiche, descritte in House Bill 444, limitare il numero di crediti universitari gratuiti che uno studente di scuola superiore può guadagnare a 30, l'equivalente di un anno di college. La nuova legge limita anche le opportunità di doppia iscrizione alle scuole superiori junior e senior, con poche eccezioni. I Sophomores possono frequentare corsi universitari tecnici, ma devono aver ottenuto un punteggio superiore a 1,200 sul SAT o un 26 sull'ACT per seguire corsi accademici di base come inglese, matematica, scienze, studi sociali e lingua straniera. 

"Quello che hanno portato via ai giovani qui è stata un'opportunità per ottenere un diploma associato prima di diplomarsi al liceo", ha detto Tim Salley, presidente di The Voices of Our Future Foundation, un gruppo senza scopo di lucro che chiede il ripristino del programma.

"È stata una cosa davvero redditizia", ​​ha aggiunto Salley. “Era una cosa promettente. Era qualcosa di cui stavamo davvero approfittando e si è interrotto bruscamente. " 

Sebbene questi cambiamenti interessino tutti gli studenti delle scuole superiori pubbliche in Georgia, quelli più colpiti sono gli studenti che frequentano uno dei 10 Early College della Georgia, il cui obiettivo è quello di familiarizzare gli studenti tradizionalmente svantaggiati con l'istruzione superiore dando la priorità e sfruttando appieno il programma Dual Enrollment della Georgia.

Molti dei primi college della Georgia mancano di squadre sportive, raduni di incoraggiamento e altri punti fermi della quintessenza della scuola superiore. Gli studenti che scelgono di frequentare i primi college lo fanno per avere l'opportunità di guadagnare crediti e diplomi universitari senza doverli pagare. 

"Sto sacrificando le esperienze delle scuole superiori tradizionali", ha spiegato un giovane che frequentava la Savannah Early College Academy. "Ho preso la decisione consapevole di sacrificare partite di calcio, partite di basket, ritorno a casa e molte altre cose che mi sarebbe piaciuto divertirmi solo per scoprire, un anno dopo, che mi è stata derubata un'opportunità".

La Georgia ha gestito il suo programma di doppia iscrizione in varie forme dall'inizio degli anni '1990. Il programma è stato notevolmente rinnovato nel 2016, in gran parte perché lo stato era in coda alla maggior parte del paese nei tassi di partecipazione alla doppia iscrizione degli studenti. 

A seguito del rinnovamento, sempre più studenti hanno iniziato a partecipare al programma. Di conseguenza, il costo del programma è aumentato in modo significativo da $ 49 milioni nel 2016 a $ 105 milioni nel 2019. Il programma avrebbe dovuto costare circa $ 123 milioni per l'anno fiscale 2021. House Bill 444, tuttavia, dovrebbe mantenere i costi del programma circa $ 100.8 milioni, secondo il Istituto di politica e bilancio della Georgia.

A causa dei nuovi cambiamenti, i genitori degli studenti dovranno pagare il conto se gli studenti vogliono prendere più di 30 ore di credito. Per molti studenti, ciò significa che una laurea non è più un'opzione. 

"Gli studenti si sentono sconfitti", ha detto Salley. “Devi capire il retroscena. Questo è stato un modo per i giovani uomini e donne di elevarsi al di sopra della povertà. È la cosa più triste in assoluto. Preferirei di gran lunga che non presentassero questo programma a questi ragazzi piuttosto che darlo a loro e strapparglielo via a metà del passo. Stanno distruggendo molti sogni. Stanno uccidendo una comunità. "

Salley ei suoi colleghi membri della The Voices of Our Future Foundation hanno inviato e-mail e lettere scritte a politici locali, membri del Georgia Board of Education e persino al governatore Kemp chiedendo di riconsiderare i tagli di bilancio. Tuttavia, non hanno ancora ricevuto una risposta. 

"Accendo il telegiornale delle 6:00 e vedo il crimine, le disparità sanitarie e le disuguaglianze sociali", ha detto Salley. “Dove cade la priorità nel risolvere questi problemi? Se, nel bel mezzo di tutto questo, ti allontani da un programma promettente come il programma Early College, come lo spieghi? Come lo giustifichi? "

Esistono correlazioni ampiamente note tra l'accesso all'istruzione e la qualità della vita. L'istruzione porta alla stabilità finanziaria ed emotiva, che aiuta a limitare la criminalità e le disuguaglianze presenti in una comunità. 

Per molti studenti delle scuole superiori della Georgia, in particolare studenti neri e Latinx, il programma Dual Enrollment è stato un biglietto per una maggiore sicurezza finanziaria ed emotiva. Ora, queste opportunità vengono ridotte. 

"Ho lavorato duramente durante la scuola media per avere l'onore speciale di poter frequentare il Savannah Early College", ha scritto una matricola in una lettera inviata ai politici statali. 

"Volevo frequentare questa scuola in modo da poter andare verso i miei sogni a un ritmo più veloce", ha aggiunto lo studente. “Ma, grazie alla House Bill 444, i miei sogni sono stati dimezzati. Questo disegno di legge ha rovinato il mio sogno di ottenere la mia laurea prima di lasciare la scuola superiore e sta conducendo la mia vita lungo un percorso più difficile verso le mie speranze e i miei sogni. Questo disegno di legge ha colpito molte persone che volevano iniziare presto a spianare la strada ai loro obiettivi ". 

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