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Caffè o tè? Dipende dal tuo DNA

Sei un amante del caffè? O preferisci il tè?

Che tu preferisca l'uno o l'altro è un funzione dei tuoi geni, secondo un nuovo studio di QIMR Berghofer Medical Research Institute in Australia e la Scuola di Medicina Feinberg della Northwestern University.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Rapporti scientifici, mostra che la preferenza di un individuo per caffè, tè e alcol è modellata dalle differenze nella sensibilità del gusto amaro dell'individuo - un prodotto dei loro geni - e determina quanto ne berrebbe.

Lo studio

I ricercatori hanno utilizzato due serie di dati per l'analisi dei geni per la percezione del gusto amaro.

Nel primo set, hanno analizzato i dati di uno studio australiano dei gemelli 1,757 e dei loro fratelli, di età 12-25, la cui percentuale di 54 erano femmine e tutti erano di origine europea.

Questi dati hanno mostrato l'importante ruolo della genetica nella propria capacità di assaggiare varie forme di amarezza: caffeina, chinino (presente nell'acqua tonica, ad esempio) e propiltiouracile (PROP), una sostanza chimica spesso usata per testare la predisposizione genetica al gusto di composti amari.

Nel secondo set, hanno utilizzato dati genetici da più di 400,000 partecipanti memorizzati nel Biobanca britannica, che rende disponibili i dati dei partecipanti per ricerche relative alla salute.

I partecipanti alla biobanca hanno anche compilato questionari touch-screen su quanto caffè, tè e alcol consumano.

Lo studio ha classificato i bevitori di caffè leggeri come coloro che bevevano meno di due tazze al giorno e bevitori di caffè pesanti come quelli che ne bevevano più di quattro tazze.

I bevitori di tè pesanti erano quelli che bevevano più di cinque tazze al giorno mentre il consumo di alcol pesante era definito bere più di tre o quattro volte alla settimana.

I ricercatori hanno confrontato i geni di percezione del gusto amaro identificati nel primo set con il consumo di caffè, tè e alcol nel secondo set.

Hanno scoperto che le persone che "hanno assaggiato l'amarezza della caffeina avevano maggiori probabilità di amare il caffè e di berne di più", ha dichiarato Jue Sheng Ong, uno studente di dottorato presso QIMR Berghofer che ha co-condotto lo studio.

Al contrario, le persone "che erano meno in grado di provare l'amarezza non erano così entusiaste del caffè", ha aggiunto.

Hanno anche scoperto che le persone erano più inclini a preferire il tè se fossero geneticamente predisposti a gustare l'amarezza nei cavoli di Bruxelles o nei broccoli, un ortaggio ricco di PROP.

Allo stesso modo, le persone a cui non piacevano le verdure ricche di PROP avevano anche meno probabilità di godersi il vino rosso.

"Probabilmente perché il vino rosso condivide composti simili a quelli vegetali", ha spiegato Ong in una nota.

Questo studio potrebbe avere implicazioni per ulteriori ricerche, secondo Stuart MacGregor, professore associato e capo del gruppo di ricerca di statistica genetica di QIMR Berghofer, autore dello studio.

"Migliora la nostra comprensione delle persone che sono grandi bevitori di alcol o caffè e apre le porte a nuove ricerche sui trattamenti", ha affermato MacGregor in una nota.

"Fa anche luce sulla nutrizione in generale", ha continuato. "Sappiamo che ci sono molti fattori che influenzano il modo e il motivo per cui le persone bevono determinate cose, ma questo studio evidenzia l'importanza della genetica del gusto sulle nostre abitudini di consumo".

Quali sono le prospettive?

Il team intende espandere la ricerca in altre aree.

"Ora stiamo cercando di espandere lo studio per valutare se i geni del gusto amaro hanno implicazioni sui rischi di malattia e cercheremo di esplorare anche le basi genetiche di altri profili del gusto come quelli dolci e salati", ha affermato MacGregor in una nota.

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