Stiamo assistendo alla morte dell'università tradizionale?

Stiamo assistendo alla morte dell'università tradizionale?

Alcuni commentatori prevedono che le università e le università come le conosciamo diventeranno obsolete in un futuro non troppo lontano. Sono fortemente in disaccordo. L'argomento a sostegno di questa previsione è qualcosa del genere: poiché Apple ha rivoluzionato l'industria musicale e Uber ha trasformato i trasporti, è inevitabile che i corsi online di internet sconvolgano completamente l'istruzione superiore.

In qualità di presidente di una piccola università privata in California, tecnicamente esperta, nutro alcune preoccupazioni su questo punto di vista del vincitore che prende in considerazione l'impatto della tecnologia "rivoluzionaria" sull'istruzione superiore.

Mentre sono d'accordo sul fatto che i corsi online possono rendere la formazione continua più accessibile ed economica per un certo gruppo demografico - in particolare gli adulti che lavorano - non possono mai soppiantare il potente impatto che la connessione umana ha in classe: come insegniamo le arti creative, come discutiamo le discipline umanistiche o, altrettanto importante, come coltiviamo l'empatia.

Considera l'analogia dell'università come un ospedale. Hai bisogno di relazioni informate e impegnate tra studenti e docenti, proprio come hai bisogno di un'interazione paziente-paziente ben informata.

Mentre le tecnologie di trasformazione come la realtà virtuale, l'intelligenza artificiale e l'apprendimento automatico svolgeranno un ruolo importante sia nella medicina che nell'educazione, l'elemento umano non sta andando da nessuna parte. Abbiamo bisogno di un ambiente educativo. Dopo tutto, siamo animali sociali.

Quindi quali sono i driver tradizionali dell'istruzione superiore? Suggerirei che ci sono tre forze principali, ognuna delle quali è eccezionalmente resistente alle mode e alla moda, nella tecnologia o altrove:

  • Driver degli studenti: Questo non è un gioco di parole, anche se in realtà funziona in questo contesto. I singoli studenti possiedono idealmente la passione per l'apprendimento e il desiderio di acquisire competenze. Per la maggior parte, il fattore critico nella scelta di un college è il loro maggiore. L'analogia dell'ospedale è utile qui: l'ospedale ha un centro traumatologico o un centro di cura cardiaco?
  • Driver di facoltà: La disponibilità di docenti di alto livello (i medici nella nostra analogia ospedaliera) è fondamentale. Per essere considerati di prim'ordine, devono possedere l'esperienza, l'educazione e la capacità di impegnarsi (nel modo del letto nel caso dei medici) e, idealmente, la capacità di essere mentori.
  • Driver finanziari: Quanto costa la retta dopo l'aiuto finanziario? Quanto bene l'istituto scolastico considera la potenziale disponibilità di lavoro, l'equilibrio tra lavoro e vita privata e il ritorno sull'investimento (in termini ospedalieri, costi, qualità della vita futura e durata residua della vita)?

Non c'è dubbio che la tecnologia abbia già un impatto importante sull'educazione, come nella diagnostica medica e nelle operazioni ospedaliere. Ma la prospettiva è vitale.

Gli sviluppi che inizialmente consideriamo brillanti e nuovi potrebbero non esserlo affatto. La tecnologia online rientra in questa categoria. La principale compagnia petrolifera con cui ho lavorato ha offerto dipendenti online, corsi via satellite In tutto il mondo a metà degli 1980.

La semplice presenza della tecnologia che è stata in giro per 30-plus anni non cambia il fatto che le università tradizionali continuano ad essere classificate molto più alte in termini di eccellenza accademica e risultati degli studenti.

L'Inghilterra fornisce una testimonianza del potere costante dell'istruzione tradizionale di qualità. L'Università di Oxford è stata fondata negli 1096 AD e nell'Università di Cambridge negli 1209 AD Fast forward 900 anni e queste università molto tradizionali sono ancora classificate come 1 e No. 2 nel 2019 Times Higher Education World University Rankings, rispettivamente. Contrasto che con Open University nel Regno Unito, il leader mondiale nell'apprendimento a distanza con quasi studenti 200,000, che ha iniziato una scuola di business online in 1983. Open University non è riuscita a collocarsi tra le migliori università 500 nell'2019 Times Higher Education classifiche.

E questa disparità arriva al nocciolo della questione: come definiamo una persona istruita? Credo che la caratteristica chiave sia la capacità di pensare in modo critico.

Essendo stato addestrato nei classici, uno dei miei eroi era Cicerone, uno statista romano nato in 106 BC, che notoriamente disse"La coltivazione alla mente è necessaria quanto il cibo per il corpo".

E, come Martin Luther King Jr. disse più di 2,000 anni dopo, "[la] funzione dell'educazione ... è insegnare a pensare intensamente ea pensare in modo critico".

A mio avviso, l'obiettivo fondamentale del post-secondario l'istruzione è fornire un'esperienza di apprendimento innovativa e impegnata con particolare attenzione al pensiero critico e all'interazione tra studenti e facoltà in un ambiente di mentoring.

Ricordiamo che anche se il panorama competitivo dell'istruzione superiore continua a evolversi, le università tradizionali e consolidate sono ancora al top del settore. Per parafrasare Mark Twain, i resoconti della loro morte sono stati notevolmente esagerati.

La Rete Università