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Ascoltare la natura: come il suono può aiutarci a comprendere il cambiamento ambientale

Il nostro udito ci dice di un'auto che si avvicina da dietro, non vista, o un uccello in una foresta lontana. Tutto vibra e il suono passa attraverso di noi tutto il tempo. Il suono è un significante ambientale critico.

Sempre più spesso stiamo imparando che gli esseri umani e gli animali non sono gli unici organismi che usano il suono per comunicare. Così fa piante e foreste. Le piante rilevano le vibrazioni in modo selettivo dalla frequenza, usando questo senso dell'udito per trovare acqua emettendo emissioni acustiche e comunicando minacce.

Sappiamo anche che la comunicazione verbale chiara è fondamentale, ma è facilmente degradata da suoni estranei, altrimenti noti come "rumore. "Il rumore è più di un irritante: anche questo minaccia la nostra salute. È stato dimostrato che i livelli medi di suoni di città dei decibel 60 aumentare la pressione sanguigna e la frequenza cardiaca e indurre lo stress, con ampiezze superiori sostenute che causano perdita uditiva cumulativa. Se questo è vero per gli umani, allora potrebbe anche essere vero per gli animali e persino per le piante.

La ricerca sulla conservazione pone una forte enfasi sulla vista - pensate alla vista che ispira, o alle specie rare catturate nei film con le trappole fotografiche - ma il suono è anche un elemento critico dei sistemi naturali. io studio suono digitale e media interattivi e co-diretto Arizona State University's Laboratorio di Ecologia Acustica. Usiamo il suono per promuovere la consapevolezza e la tutela dell'ambiente e fornire strumenti critici per una più approfondita considerazione del suono nella conservazione della natura, nella progettazione urbana e industriale.

Il professore dell'Arizona State University Garth Paine spiega il potere dell'ascolto come un modo per vivere il mondo naturale.

Suono come un segno di cambiamento ambientale

Il suono è un potente indicatore del degrado ambientale e uno strumento efficace per lo sviluppo di ecosistemi più sostenibili. Noi spesso ascoltare i cambiamenti nell'ambiente, come cambiamenti in chiamate di uccelliprima che li vediamo L'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'educazione, la scienza e la cultura (UNESCO) si è recentemente costituita a carta sana promuovere la consapevolezza del suono come un significante critico nella salute ambientale e nella pianificazione urbana.

Ho passato decenni a fare registrazioni sul campo in cui creo un setup prima dell'alba o del tramonto, quindi giaccio a terra ascoltando per diverse ore ininterrotte. Questi progetti mi hanno insegnato come la densità dell'aria cambia quando il sole sorge o tramonta, come il comportamento animale cambia di conseguenza e come tutte queste cose sono strettamente collegate.

Ad esempio, il suono viaggia ulteriormente attraverso il materiale più denso, come l'aria fredda, che attraverso l'aria calda estiva. Altri fattori, come i cambiamenti nella densità delle foglie di una foresta dalla primavera all'autunno, cambiano anche le caratteristiche di riverbero di un sito. L'esplorazione di queste qualità mi ha portato a pensare a come le misure percettive del suono informino la nostra comprensione della salute ambientale, aprendo un nuovo angolo di indagine sulle proprietà psicoacustiche del suono ambientale.

Coyotes nel parco regionale della montagna di Usery, Arizona.
Garth Paine, CC BY-ND1.25 MB (Download)

La modifica degli ambienti sonori influisce sulla sopravvivenza

Per coinvolgere le comunità pubbliche e scientifiche in questa ricerca, l'Acoustic Ecology Lab si è imbarcato in 2014 su un insegnamento di progetti su larga scala, basato sul crowd-sourcing capacità di ascolto e tecniche di registrazione del suono alle comunità adiacenti ai parchi nazionali e ai monumenti nazionali negli Stati Uniti sudoccidentali. Dopo aver completato un seminario di ascolto e registrazione sul campo, i membri della comunità si offrono volontari per registrare in luoghi fissi nei parchi ogni mese, costruendo una grande collezione di cattura del suono è sia una gioia da ascoltare che una ricca fonte di dati per analisi scientifica.

Immagina come il cambiamento climatico potrebbe influenzare le firme sonore degli ambienti. La ridotta densità delle piante cambierà l'equilibrio tra superfici assorbenti, come fogliee superfici riflettenti come rocce e edifici. Ciò aumenterà il riverbero e renderà gli ambienti sonori più rigidi. E possiamo catturarlo effettuando registrazioni sonore ripetute nei siti di ricerca.

Garth Paine, CC BY-ND

Nelle impostazioni in cui il suono riverbera a lungo, come un cattedrale, può diventare stancante condurre una conversazione mentre gli echi interferiscono. L'aumento del riverbero potrebbe avere un effetto simile nelle impostazioni naturali. Le specie native potrebbero lottare per sentire le chiamate di accoppiamento. I predatori potrebbero avere difficoltà nel rilevare la preda. Tali impatti potrebbero spingere le popolazioni a trasferirsi, anche se un'area offre ancora cibo e ripari abbondanti. In breve, le proprietà sonore degli ambienti sono cruciali per la sopravvivenza.

Garth Paine, CC BY-ND

L'ascolto può anche promuovere la stewardship. Usiamo le registrazioni che i nostri volontari producono per creare opere musicali, composte utilizzando solo i suoni dell'ambiente, che vengono eseguiti nelle comunità che hanno realizzato le registrazioni. Questi eventi sono uno strumento meraviglioso per mobilitare le persone sulla questione degli impatti dei cambiamenti climatici.

Mappatura delle caratteristiche del suono e del tempo

Ho anche guidato un progetto di ricerca chiamato Ecosonic, che chiede se le proprietà psicoacustiche del suono ambientale siano in correlazione con le condizioni meteorologiche. Se lo fanno, vogliamo sapere se possiamo usare modelli o registrazioni audio regolari per prevedere gli impatti a lungo termine dei cambiamenti climatici sulle proprietà acustiche degli ambienti.

Questo lavoro attinge psicoacustica - il punto in cui il suono incontra il cervello. La psicoacustica viene applicata nella ricerca sulla percezione del linguaggio, perdita dell'udito e tinnitoo suonando nelle orecchie e in design industriale. Fino ad ora, tuttavia, non è stato applicato ampiamente alla qualità del suono ambientale.

Usiamo l'analisi psicoacustica per valutare le misure qualitative del suono, come il volume, la ruvidità e la luminosità. Misurando il numero di segnali unici in una posizione specifica, possiamo creare un indice di diversità acustica per quel luogo. Quindi utilizziamo l'apprendimento automatico - addestrando una macchina per fare previsioni basate su dati passati - per modellare la correlazione tra i dati meteorologici locali e l'indice Acoustic Diversity.

I nostri test iniziali mostrano una relazione positiva e statisticamente significativa tra diversità acustica e copertura nuvolosa, velocità del vento e temperatura, il che significa che con l'aumentare di queste variabili, anche la diversità acustica. Stiamo inoltre riscontrando una relazione inversa e statisticamente significativa tra diversità acustica e punto di rugiada e visibilità: man mano che questi fattori aumentano, la diversità acustica diminuisce.

Garth Paine

Futuri del suono: arte, scienza e comunità

La qualità del suono è fondamentale per la nostra esperienza quotidiana del mondo e del nostro benessere. La ricerca presso l'Acoustic Ecology Lab è guidata dalle arti e basata sull'esperienza sensata di essere presenti, ascoltare, sentire la densità dell'aria, udire la chiarezza del suono e percepire variazioni nel comportamento animale.

Senza le arti non chiederemo queste domande percettive. Senza la scienza non avremmo strumenti sofisticati per intraprendere questa analisi e costruire modelli predittivi. E senza le comunità vicine non avremmo dati, osservazioni locali o conoscenza storica dei modelli di cambiamento.

Tutti gli esseri umani hanno la capacità di mettere in pausa, ascoltare e riconoscere la diversità e la qualità del suono in ogni dato spazio. Attraverso un ascolto più attivo, ognuno di noi può trovare una connessione diversa con gli ambienti che abitiamo.The Conversation

Autore: Garth Paine, Professore associato di Suono digitale e media interattivi, Arizona State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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