Per affrontare la nostra crisi di salute mentale, l'orientamento professionale potrebbe essere sorprendentemente importante

Essere disoccupati tende ad essere negativo per la tua salute mentale. Lo sappiamo da questo studi a lungo termine che dimostrano che la salute mentale delle persone spesso si deteriora quando diventano disoccupate e può migliorare quando ottengono un nuovo lavoro. Può essere un circolo vizioso, dal momento che le persone con problemi di salute mentale possono anche lottare per essere assunti.

Quando non hai un lavoro, tende a ridurre il tuo accesso a cose che alimentano il benessere mentale: un senso di identità, un senso di scopo, struttura al giorno, contatto con altre persone e opportunità di usare abilità. Per non parlare del denaro, che è una grande fonte di ansia se non si ha una fornitura decente in arrivo.

I giovani sono particolarmente a rischio qui, da loro tende ad essere tra i più duri quando il mercato del lavoro si tuffa. Anzi, lo è abbastanza difficile per loro trovare lavoro quando il mercato del lavoro è vivace. E questo gruppo ha più della loro giusta quota di altre minacce al loro benessere mentale. Devono occuparsi del peggio dei social media, dei primi crepacuori e delle amicizie infiammabili. Molti staranno sperimentando bevande e droghe, entrando in conflitto con i loro genitori e lottando per avere abbastanza soldi per stare in piedi da soli.

Nel Regno Unito, ad esempio, circa una persona su sei ha invecchiato 17-19 avere una sorta di condizione di salute mentale, e l'incidenza tra i giovani in generale è aumentata costantemente. Negli Stati Uniti, il tasso di suicidi tra 18- e 19-year-olds è su 56% in un decennio.

Vivere con le cicatrici

Mentre molte grandi categorie di malattie, come tumori o problemi cardiaci, tendono a presentarsi tra la metà e la tarda età adulta, le condizioni di salute mentale appaiono spesso quando le persone sono adolescenti o nei loro primi 20. In molti casi, si ripresentano e le conseguenze possono moltiplicarsi per tutta la vita di qualcuno.

Anche se la maggior parte dei giovani sperimenta solo fasi transitorie di disoccupazione, per coloro che vivono periodi più lunghi, ci sono prove emergenti che può portare a ciò che è stato descritto come "cicatrici". Sono più propensi a lottare per mantenere i posti di lavoro per tutta la vita, ad esempio, e guadagnare di meno. Ci sono anche prove recenti da Svezia e US degli effetti sulla salute fino alla metà dell'età adulta. Da una prospettiva più ampia, questo è un problema serio per l'economia. Significa perdita di produttività, minori entrate fiscali, maggiori benefici legati alla malattia e costi di assistenza medica / sociale.

Se questo rende ovvio che dovremmo fare tutto il possibile per ridurre al minimo la disoccupazione giovanile, è più facile a dirsi che a farsi. Questo è un problema complicato che non si presta a soluzioni rapide. Tuttavia, un'area che merita molta più attenzione è l'orientamento professionale. A volte le persone possono essere scettiche sul suo valore, basato su vaghi ricordi di conversazioni adolescenziali con un consulente di carriera che non sembra fare molta differenza per loro.

Eppure non dobbiamo permettere che questo ci accechi il potenziale. Come ogni tipo di aiuto individuale, l'orientamento professionale offre uno spazio sicuro per condividere preoccupazioni e preoccupazioni. Aiuta le persone a rivedere e riconoscere i propri punti di forza, infonde speranza dando loro un'idea delle loro possibili opzioni di studio e lavoro, e le motiva e le prepara ad agire. L'orientamento professionale può aiutarti a capire chi sei, quali sono i tuoi obiettivi e come arrivarci, e questo tipo di chiarezza può fungere da cuscinetto contro lo stress e l'incertezza.

Soprattutto, l'orientamento professionale può prevenire la disoccupazione. Permette alle persone di accedere alle opportunità di vita nel mondo del lavoro e dell'educazione, e apre tutti i benefici della partecipazione. Alcuni iniziative governative esercitare pressioni sui disoccupati affinché prendano il primo lavoro disponibile, indipendentemente dalla sua qualità o rilevanza per la loro vita. Ma l'orientamento professionale riguarda la pianificazione a lungo termine basata su ciò che motiva un individuo. Fatto bene, mette le persone su un percorso che può sostenerle a lungo termine.

Margini di miglioramento

La qualità dell'orientamento professionale varia considerevolmente da un paese all'altro. Eppure a recente studio dell'OCSE ha riscontrato problemi comuni in tutto il mondo, tra cui risorse insufficienti, personale preparato in modo inadeguato e servizi più scadenti per gli studenti provenienti da zone svantaggiate. Lo studio ha evidenziato una serie di problemi in Inghilterracon gli studenti che chiedevano consigli "sempre migliori", mentre concludeva che il servizio in Scozia era "ben sviluppato e completo".

Dall'altra parte, c'è molto margine di miglioramento. Dobbiamo riconoscere il ruolo che l'orientamento professionale può svolgere come intervento di sanità pubblica. Può potenzialmente raggiungere tutti i giovani attraverso il sistema scolastico e ha un buon accesso ai gruppi più vulnerabili. Potrebbe aiutare a creare resilienza se combinato con l'insegnamento ai giovani di importanti abilità di vita, come la gestione della carriera e la gestione dello stress.

L'orientamento professionale può sembrare lontano dalla salute, ma dobbiamo capire che la malattia ha cause socioeconomiche e, almeno in una certa misura, rimedi socioeconomici. Trovo che i professionisti in questo campo si stanno lentamente svegliando alle esigenze di salute mentale della loro base di clienti, ma questo deve ancora filtrare a molti dei responsabili della politica. Devono ottenere il messaggio che i servizi di carriera dotati di risorse adeguate e coerentemente fornite hanno il potere di migliorare la nostra salute mentale - sia ora che anni nel futuro.

Autore: Pete Robertson, Professore associato, Università Napier

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

La Rete Università