I ricercatori di Stanford suggeriscono un modo migliore per diagnosticare la malattia mentale

A causa dell'aumento dei tassi di depressione clinica e di altri problemi di salute mentale, il suicidio è ora la principale causa di morte nei giovani di età compresa tra 15 e 24 anni, più di tutte le altre malattie messe insieme. 

Lo numeri sono particolarmente cupi tra gli studenti universitari. Attualmente, il 36 percento degli studenti universitari si qualifica come depresso, il 31 percento ha un'ansia da moderata a grave e il 14 percento ha considerato suicidio nell'ultimo anno. 

Complessivamente, il 20 percento degli americani soffrirà di un disturbo di salute mentale durante la loro vita. E ogni anno, questi disordini costano all'economia globale 2.5 trilioni di dollari in spese per l'assistenza sanitaria e hanno perso la produttività del lavoro. 

Tuttavia, non esiste ancora alcun modo oggettivo per diagnosticare questi disturbi in modo che possano essere trattati efficacemente, Leanne Williams, un professore di psichiatria e scienze comportamentali a Stanford, spiegato in a presentazione. Ha detto, attualmente, le condizioni di salute mentale vengono valutate intervistando i pazienti e chiedendo loro "come si sentono".

“Immagina se lo facessimo per il cancro. Come ti senti? È così che definiremo come testarti, diagnosticare e curarti ”, ha continuato Williams. “Immagina di diagnosticare e curare il diabete senza test, senza sensori. È davvero impossibile immaginarlo, eppure è quello che stiamo facendo per la salute mentale, proprio ora. ”

Tuttavia, tutto ciò potrebbe presto cambiare. Attraverso un progetto chiamato MENTAID, Williams e i suoi colleghi mirano a sviluppare un modo più obiettivo di valutare la salute mentale, scientificamente, osservando l'attività cerebrale e la produzione di ormoni e trovando i collegamenti tra di loro. 

Il progetto

La missione del team si basa sulla ricerca condotta da Williams e dai suoi colleghi negli ultimi due anni. 

In parole povere, hanno determinato che ci sono circuiti nel cervello che controllano determinati tipi di attività. Quando l'attività termina, i circuiti dovrebbero spegnersi. Tuttavia, disturbi della salute mentale come lo stress e l'ansia possono causare l'accensione dei circuiti, che può comportare l'incapacità di rimanere concentrati, palpitazioni cardiache e attacchi di panico, tra le altre cose. 

La ricerca indica anche una correlazione tra frequenza cardiaca, conduttanza cutanea e una sostanza chimica chiamata cortisolo, che è un ormone che gli uomini espellono regolarmente attraverso il loro sudore e indica stress, Zhenan Bao, un professore di ingegneria chimica a Stanford che sta lavorando con Williams, ha spiegato nella presentazione. 

Attualmente, il team sta iniziando a creare un prototipo di un dispositivo semplice e indossabile in grado di misurare queste variabili e offrire a coloro che soffrono di problemi di salute mentale e ai loro medici una comprensione oggettiva reale delle loro malattie.

"Purtroppo, la depressione clinica è diventata il killer silenzioso numero uno", ha dichiarato Williams nella presentazione. “E il tasso di suicidi ... è raddoppiato negli ultimi quattro anni. Quindi abbiamo bisogno di nuove soluzioni ed è quello che siamo qui per raggiungere. E ne abbiamo bisogno urgentemente. "

Problemi di salute mentale tra studenti universitari

La generazione a cui appartiene la maggior parte degli studenti universitari - Generazione Z - rapporti tassi di stress più elevati rispetto a qualsiasi altro prima. E quando aggiungi le pressioni accademiche, sociali e finanziarie di andare al college, insieme al fatto che molti studenti escono di casa per vivere per la prima volta, le cose peggiorano ancora. 

Il XNUMX% delle matricole del college presenta sintomi di un disturbo di salute mentale, tra cui depressione maggiore, disturbo d'ansia generalizzato e disturbo di panico, secondo un studio realizzato dalla American Psychological Association. 

E oltre ad essere soffocante, pericoloso e disfatto, vivere con una cattiva salute mentale ostacola la capacità di uno studente di avere successo accademicamente. Spesso porta ad abbassare gli appalti pubblici e persino la disiscrizione. In effetti, un rapporto HMN mostra che lo sono gli studenti con problemi di salute mentale il doppio delle probabilità lasciare il college prima di laurearsi.

I college e le università degli Stati Uniti hanno intensificato gli sforzi per aiutare gli studenti a mitigare i loro problemi di salute mentale, ma continuano a persistere. 

Forse gli studenti universitari potrebbero beneficiare di un dispositivo indossabile progettato per fornire alle persone una visione più obiettiva dei loro problemi di salute mentale, come quello che Stanford sta innovando.

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