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Sesso dalle molecole agli elefanti

Descrizione

La riproduzione sessuale può essere definita come il tipo di riproduzione attraverso la quale ciascun organismo nasce dalla fusione di due cellule. Ciò implica generalmente, con alcune eccezioni, che ogni organismo ha due genitori. Questa descrizione potrebbe sembrare banale, ma non lo è affatto. Prima della comparsa del sesso, gli organismi si riproducevano esclusivamente per divisione. Una cellula divisa in due cellule, nessun partner, nessuna fusione, solo una semplice divisione cellulare. Questa semplice divisione cellulare è ancora qui. In effetti, i trilioni di cellule che compongono il tuo corpo sono tutti i discendenti di una singola cellula che ha subito diverse dozzine di divisioni cellulari. Sorprendentemente, la maggior parte dei microrganismi unicellulari e pluricellulari si riproducono per sesso. Potremmo darlo per scontato, ma questo corso ti mostrerà che si tratta di un processo piuttosto singolare ed enigmatico. Questo corso ti fornirà gli strumenti necessari per capire come funziona il sesso e per stupirti dei suoi misteri. Inizieremo incontrando gli attori di questo più grande dramma nei loro habitat nativi, dagli antichi batteri che vivono nei geyser termali nel parco nazionale di Yellowstone ai grandi mammiferi che vagano nella savana africana. Discuteremo anche brevemente la storia della vita sulla terra e il suo stato contemporaneo. La seconda unità definisce le regole del gioco spiegando i meccanismi dell'ereditarietà e dell'evoluzione. La terza unità si concentra sulla meiosi, l'evento molecolare fondamentale e conservato che costituisce la base del sesso. E ciò potrebbe aver portato alla comparsa del sesso in primo luogo. Spiegheremo anche il ciclo di fertilità e lo sviluppo delle cellule germinali maschili e femminili. La quarta unità descrive la sorprendente variabilità della determinazione del sesso in tutto il regno animale. Discuteremo il requisito per due generi e il loro costo considerevole. Infine, ci immergeremo nel golfo di Aqaba per incontrare organismi che sono sia maschi che femmine allo stesso tempo o in momenti diversi. Il sesso richiede la cooperazione tra due individui - un maschio e una femmina - che sono in un conflitto di interessi di base. Inoltre, maschi e femmine competono tra loro. Questa complessa rete di cooperazione e conflitto costituisce l'affascinante trama di cui parleremo nella quinta unità che discuterà i modelli di riproduzione e comportamento sociale di diversi animali: coralli, insetti, ragni, pesci, uccelli e mammiferi. Saremo incuriositi di scoprire che lo stesso conflitto di base è risolto da una vasta gamma di approcci, dal comportamento altruistico fino all'apertura della guerra e dell'infanticidio. La sesta unità ci porta alla fecondazione e oltre. Iniziando da una clinica per fecondazione in vitro, seguiamo lo sviluppo embrionale in tutto il regno animale, dagli insetti ai girini e agli umani. La settima unità è dedicata alle piante da fiore che hanno reso il nostro mondo colorato, profumato e gustoso e che produce quasi tutto il cibo per animali.

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Sesso dalle molecole agli elefanti attraverso edX, una piattaforma per l'educazione fondata da Harvard e dal MIT.

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